17 января 2015 Просмотров: 805 Добавил: тasha

Затянувшийся отпуск. Гла­ва 54. Че­го-то не хва­та­ет

Гла­ва 54. Че­го-то не хва­та­ет

Эс­ми пер­вые нес­коль­ко дней, пос­ле воз­вра­щения до­мой, про­лежа­ла в цен­траль­ной боль­ни­це Нью-Й­ор­ка, по­ка ей не сня­ли бин­ты пол­ностью. В этой же боль­ни­це ра­ботал Кар­лайл ве­дущим хи­рур­гом. Он все вре­мя был ря­дом с же­ной. Ли­цо Эс­ми ока­залось обе­зоб­ра­жен­ным тре­мя ог­ромны­ми шра­мами. Дол­гое вре­мя она смот­ре­ла на се­бя в зер­ка­ло и не пе­рес­та­вала пла­кать. Дол­гое вре­мя Кар­лайл пы­тал­ся ее уте­шить и убе­дить в том, что лю­бит ее, не смот­ря ни на что.

Джас­пер при­вез Элис к Шар­ло­те. Во вре­мя ос­мотра Брен­дон не пе­рес­та­вала вол­но­вать­ся и за­давать мно­жес­тво воп­ро­сом:

- Как он? Что с ним? Ска­жите мне прав­ду? С ним точ­но все в по­ряд­ке? Вы ме­ня не об­ма­ныва­ете?

Шар­ло­та улы­балась и убеж­да­ла Элис, что ре­бенок в по­ряд­ке, уже по­шел пя­тый ме­сяц сро­ка, вот толь­ко пол по­ка слож­но оп­ре­делить, так как плод по­вер­нут спи­ной. На са­мом же де­ле бы­ло не все в по­ряд­ке. Из-за пе­режи­тых Элис стрес­сов, ре­бенок мог не до­жить до ро­дов. Он мог ро­дить­ся мер­твым. Пос­ле ос­мотра, Шар­ло­та приг­ла­сила в ка­бинет Джас­пе­ра и ска­зала, улыб­нувшись:

- Ре­бенок в по­ряд­ке, но я бы вам по­сове­това­ла лечь на сох­ра­нение…
- За­чем? – ис­пу­ган­но вос­клик­ну­ла Элис.

- На вся­кий слу­чай. Ведь ты за­бере­мене­ла не в обыч­ных ус­ло­ви­ях. Бы­ла ли­шена всех не­об­хо­димых ви­тами­нов. И по­том все пе­режи­вания, ко­торые те­бе приш­лось пе­режить. Серь­ез­ной опас­ности я не ви­жу, но все же для на­деж­ности я бы на ме­сяц те­бя гос­пи­тали­зиро­вала.

Элис в от­ча­янии пос­мотре­ла на Джас­пе­ра. Он взял ее за ру­ку и неж­но про­мол­вил:

- Да­вай мы до­ма это об­су­дим и все ре­шим.

Элис сог­ла­силась. Ког­да они выш­ли от Шар­ло­ты и нап­ра­вились к лиф­ту, Джас­пер вспом­нил, что за­был те­лефон в ка­бине­те (ко­торый спе­ци­аль­но там ос­та­вил). Он поп­ро­сил Элис по­дож­дать око­ло лиф­та, а сам вер­нулся об­ратно. Шар­ло­та уже не улы­балась. Она ска­зала май­ору прав­ду о том, что ре­бенок мо­жет ро­дить­ся мер­твым и что Элис нуж­но сроч­но по­ложить на сох­ра­нение, хо­тя бы на ме­сяц, а там бу­дет вид­но. Джас­пер поб­ла­года­рил Шар­ло­ту и вер­нулся к сво­ей де­вуш­ке.

По­ка они еха­ли в ма­шине, май­ор ду­мал о том, как бы за­вез­ти Элис к пси­холо­гу, что­бы она не оби­делась, ду­мая, что Джас­пер счи­та­ет ее не­нор­маль­ной.

- Элис, я за­писал­ся к пси­холо­гу… - на­чал он, но, уви­дев удив­ленно-воз­му­щен­ный взгляд де­вуш­ки, тут же до­бавил: - мне нуж­на по­мощь. Из­ви­ни, я не го­ворил те­бе, что­бы не расс­тра­ивать, но с тех пор как мы ока­зались у фран­цу­зов на ба­зе, ме­ня по но­чам прес­ле­ду­ют кош­ма­ры и да­же сей­час, ког­да мы уже до­ма.

- Джас­пер, - с со­чувс­тви­ем про­мол­ви­ла Элис, по­ложив ру­ку ему на пле­чо. – Как же я те­бя по­нимаю. Мне то­же снят­ся кош­ма­ры. Но… я ду­маю, что пси­холог вряд ли по­может… я во­об­ще не ве­рю этим пси­холо­гам… мо­жет толь­ко вре­мя…

- Мо­жет и вре­мя, - сог­ла­сил­ся май­ор, - но я все же хо­чу поп­ро­бовать. Схо­жу, хо­тя бы раз. Я уже до­гово­рил­ся на се­год­ня. Ты как, по­едешь со мной или от­везти те­бя до­мой?

- Ко­неч­но, с то­бой!

Джас­пер рас­счи­тывал на та­кой от­вет. Он за­метил, что у Элис при­сутс­тву­ет ка­кой-то ма­ни­акаль­ный страх по­терять его. Страх та­кой силь­ный, что она от­ка­зыва­ет­ся ос­та­вать­ся без не­го да­же на час. Вмес­те с ним Элис да­же ез­ди­ла на ра­боту к Джас­пе­ру, ког­да он пи­сал от­чет и объ­яс­ни­тель­ные по по­воду про­веден­ной опе­рации. Она жда­ла его под ка­бине­том, ког­да он ре­шал воп­ро­сы с граж­данс­твом Аро. Элис не зна­ла, чем за­нимал­ся Джас­пер. Он хо­тел из­ба­вить ее от не­нуж­ных вос­по­мина­ний и го­ворил, не вда­ва­ясь в под­робнос­ти, что нуж­но ре­шить де­ла по ра­боте. Брен­дон не расс­пра­шива­ла о под­робнос­тях, не же­лая выг­ля­деть за­нудой и раз­дра­жать лю­бимо­го сво­им лю­бопытс­твом.

Джас­пер взял на ра­боте от­пуск, что­бы быть ря­дом с Элис, но де­вуш­ка по­нима­ла, что ра­но или поз­дно от­пуск за­кон­чится, и он вы­нуж­ден бу­дет вер­нуть­ся на служ­бу. А она вы­нуж­де­на бу­дет сми­рять­ся с его дли­тель­ным от­сутс­тви­ем. Элис очень бо­ялась служ­бы Джас­пе­ра. Она зна­ла, что его отец-во­ен­ный по­гиб во вре­мя учас­тие США в во­ен­ных дей­стви­ях в Югос­ла­вии. Брен­дон ви­дела, что служ­ба для май­ора – это все, и бо­ялась да­же за­ик­нуть­ся о том, что­бы он ее ос­та­вил.

Ког­да Эд­вард явил­ся на ра­боту, кол­лектив ра­дос­тно его при­ветс­тво­вал, осо­бен­но жен­ская его по­лови­на. Ра­на в пле­че ус­пешно за­жива­ла. Ни­коль соз­да­вала до­маш­ний у­ют в его квар­ти­ре и ста­ралась во всем под­держи­вать. Эд­вард уда­рил­ся в ра­боту. Жизнь, ка­залось, на­лажи­валась. Но в ка­кой-то мо­мент Кал­лен по­нял, что боль­ше не мо­жет пи­сать статьи о жен­щи­нах. Он приз­нался сам се­бе, что ни­чего в них не по­нима­ет, на са­мом де­ле. А мо­жет и по­нима­ет… не­кото­рых… а мо­жет и всех, кро­ме од­ной… кро­ме той, ко­торую лю­бил и все ни­как не мог за­быть.

Бел­ла… Она ка­залась ему стран­ной и неп­ред­ска­зу­емой. Эд­вард при­вык к то­му, что де­вуш­ки ре­аги­рова­ли на не­го с сим­па­ти­ей, а Свон из­на­чаль­но не про­яв­ля­ла к не­му ни­како­го ин­те­реса. Он ре­шил, что она хо­лод­ная и бе­зэмо­ци­ональ­ная, но по­том был по­ражен ее взры­вом из-за че­мода­на и ее фо­тог­ра­фи­ей, ко­торую ук­рал. Уви­дев в ней взрос­лую серь­ез­ную ба­рыш­ню, Эд­вард был удив­лен ее дет­ским эн­ту­зи­аз­мом и азар­том во вре­мя со­чине­ния и от­га­дыва­ния крос­свор­дов. Он дос­тал для нее жем­чу­жину, а она рав­но­душ­но от­ка­залась. Эд­вард ожи­дал от нее воз­му­щений, ког­да она прос­ну­лась в его па­лат­ке, пос­ле пле­на у фран­цу­зов, а она на­обо­рот, бы­ла ра­да его ви­деть. Она уди­вила его «связью» с Але­ком, а по­том еще боль­ше тем, что то был спек­такль. Она очис­ти­ла дом от прос­лу­шек, а по­том вмес­то то­го, что­бы нас­ме­хать­ся над Эд­вардом, по­мога­ла ему с изоб­ре­тени­ем «сиг­на­лиза­ции». Она ус­тро­ила стрип­тиз на ве­черин­ке у Ро­зали, что сов­сем не впи­сыва­лось в об­раз гор­дой, прод­ви­нутой жур­на­лис­тки с чувс­твом собс­твен­но­го дос­то­инс­тва. Бел­ла пер­вой дол­жна бы­ла счи­тать Эд­варда пре­дате­лем, а она не от­хо­дила от не­го ни на шаг, пос­ле то­го, как его ра­нили. Она лю­била сво­его ав­то­гон­щи­ка, но при этом спа­ла с Эд­вардом. Она лю­била Эд­варда, но вер­ну­лась к сво­ему ав­то­гон­щи­ку.

«Хо­тя, здесь, по­жалуй, удив­лять­ся не­чему, - ре­шил Кал­лен. – Блэ­ка она лю­била всег­да. А ме­ня… А я лишь был для нее ку­рор­тным ро­маном… Нах­рен все! – Эд­вард зах­лопнул свой но­ут­бук. – Них­ре­на я в них не по­нимаю, и вся моя пи­сани­на – су­щий бред!»

Пос­ле та­ких мыс­лей Кал­лен на­писал за­яв­ле­ние на уволь­не­ние. У мис­те­ра Флоз­бе­ра был шок.

- Эд­вард, - на­чал хо­зя­ин жур­на­ла. – Бред – это не твои статьи, а твое за­яв­ле­ние. Кто те­бе вну­шил, что ты не ша­ришь в жен­щи­нах? Да ты пос­мотри, как рас­ку­пали наш жур­нал, по­ка в них вы­ходи­ли тво­их идеи. За пос­ледние ме­сяцы, по­ка те­бя не бы­ло, наш рей­тинг зна­читель­но по­низил­ся. И я те­бя про­шу, не ру­би сго­ряча. По­думай.

- Я уже обо всем по­думал и все ре­шил. – Кал­лен был неп­рекло­нен. – Все мои статьи и идеи пол­ная чушь, не со­от­ветс­тву­ющая ре­аль­нос­ти.

- Ну и пус­кай бу­дет чушью для те­бя, а для ос­таль­ных это ре­аль­ные те­мы. Лю­дям нра­вит­ся то, что ты пи­шешь.

- Я не мо­гу пи­сать и из­да­вать то, что не нра­вит­ся мне, мис­тер Флоз­бер. Из­ви­ните, что под­во­жу Вас, но ду­маю, за семь ме­сяцев Вы уже при­вык­ли к мо­ему от­сутс­твию и как-ни­будь спра­витесь без ме­ня.

Флоз­бер хо­рошо знал Кал­ле­на. Он ви­дел его ре­шитель­ность в тот мо­мент и по­нимал, что ни­какие уго­воры, ни­какие го­нора­ры не зас­та­вят его пе­реду­мать.

- А чем же ты со­бира­ешь­ся за­нять­ся? – спро­сил он, тя­жело взды­хая.
- От­крою свой жур­нал. У ме­ня под­со­бира­лось нем­но­го де­нег, плюс возь­му кре­дит…
- Ста­нешь мо­им кон­ку­рен­том? – ус­мехнул­ся Флоз­бер.

- Нет. У ме­ня бу­дут по­лити­ка, спорт и пу­тешес­твия, ни­каких жен­щин. Это бу­дет не муж­ской жур­нал, а жур­нал для де­ловых лю­дей. Бу­ду пи­сать о по­лити­чес­кой си­ту­ации в ми­ре, о раз­ных стра­нах и о спор­те… об ав­то­гон­щи­ках, - ус­мехнул­ся Эд­вард.

Флоз­бер не по­нял юмо­ра в пос­ледней его фра­зе. Но, тем не ме­нее, по­жал Кал­ле­ну ру­ку, по­желал уда­чи и ска­зал, что две­ри его ре­дак­ции всег­да для не­го от­кры­ты. Где-то в глу­бине ду­ши уже быв­ший босс Эд­варда на­де­ял­ся, что у Кал­ле­на ни­чего не по­лучит­ся и он вер­нется об­ратно в их жур­нал.

Джас­пер за­ранее до­гово­рил­ся с пси­холо­гом о том, что по­мощь нуж­на яко­бы ему, а не Элис. По­это­му ког­да Элис с Джас­пе­ром встре­тились с док­то­ром, он на­чал с Джас­пе­ра и во вре­мя раз­го­вора плав­но пе­решел к Элис. К кон­цу бе­седы Брен­дон и пси­холог так ув­леклись об­ще­ни­ем, что за­были о при­сутс­твии май­ора.

- Все бу­дет хо­рошо, Элис, - лас­ко­во про­мол­вил док­тор, - Вы спра­витесь с этим. Че­рез па­ру ме­сяцев, бла­года­ря при­сутс­твию и под­дер­жке лю­бимо­го муж­чи­ны, Вы при­дете в нор­му, а ког­да ро­дит­ся ре­бенок, тот ужас­ный ку­сочек прош­ло­го бу­дет Вам ка­зать­ся лишь страш­ным сном. Как буд­то это все бы­ло не с Ва­ми.

До де­вуш­ки вдруг дош­ло, что встре­ча с пси­холо­гом бы­ла ор­га­низо­вана для нее, а не для Джас­пе­ра.

«Как он мог?» - по­дума­ла она с воз­му­щени­ем, при этом сох­ра­няя улыб­ку в ка­бине­те док­то­ра. Пси­холог по­казал­ся ей впол­не при­ят­ным че­лове­ком и пос­ле раз­го­вора с ним дей­стви­тель­но ста­ло нем­но­го лег­че, но Джас­пер… он об­ма­нул ее. Он хит­ростью при­тащил ее сю­да и, ско­рее все­го, они с док­то­ром сго­вори­лись. Элис по­чувс­тво­вала се­бя глу­пым ре­бен­ком, ко­торо­го об­ве­ли вок­руг паль­ца. Она со­бира­лась вы­дать Джас­пе­ру по пер­вое чис­ло за этот спек­такль, но ког­да они по­кину­ли ка­бинет док­то­ра, Элис вдруг за­дума­лась: «А за что мне его ру­гать? За то, что лю­бит ме­ня? За то, что бес­по­ко­ит­ся обо мне? За то, что пы­та­ет­ся по­мочь мне и за­щитить от са­мой же се­бя? Ведь я ни за что не сог­ла­силась бы пой­ти к это­му пси­холо­гу…»

- Джас­пер, - улыб­ну­лась Элис, ког­да они се­ли в ма­шину, - я те­бя так люб­лю. - Она по­цело­вала его в гу­бы. – Толь­ко да­вай в сле­ду­ющий раз ты мне ска­жешь пря­мо: «Элис, ты чок­ну­тая на всю го­лову и я хо­чу сво­дить те­бя к вра­чу», - пос­ле этих слов де­вуш­ка рас­сме­ялась, да­вая по­нять, что она не оби­жа­ет­ся на Джас­пе­ра. На­обо­рот, она бы­ла ему бла­годар­на и вся си­ту­ация ей уже ка­залась смеш­ной. Май­ор улыб­нулся.

- Элис, ес­ли б я те­бя счи­тал чок­ну­той, мы пош­ли бы не к пси­холо­гу, а сра­зу к пси­хи­ат­ру.

Они вмес­те рас­сме­ялись еще боль­ше, Джас­пер об­нял ее за пле­чи и по­цело­вал в гу­бы.

Ро­зали быс­тро при­ходи­ла в се­бя пос­ле воз­вра­щения с ос­тро­ва. Все, вро­де, бы­ло хо­рошо: ря­дом лю­бящие ро­дите­ли, лю­бящий и лю­бимый же­них, па­па ку­пил ей но­вый ав­то­мобиль Bently, ка­залось бы – жи­ви и ра­дуй­ся жиз­ни, но что-то ом­ра­чало ее счастье и не де­лало его пол­ным. Где-то из глу­бины ду­ши вы­рыва­лись вос­по­мина­ния об од­ном че­лове­ке. О че­лове­ке, о ко­тором хо­телось за­быть и ни­ког­да не вспо­минать. О че­лове­ке, с ко­торым она из­ме­нила Рой­су. Ро­зали вся­чес­ки пы­талась убить в се­бе все вос­по­мина­ния об Эм­метте. Она очень бо­ялась то­го, что Мак­Кар­тни нач­нет ис­кать с ней встре­чи и Ройс уз­на­ет прав­ду о ее из­ме­не. Она бо­ялась, что связь с Эм­меттом и их не­ре­аль­ные, не­нас­то­ящие, приз­рачные от­но­шения мо­гут раз­ру­шить ее счастье здесь, в ре­аль­ной жиз­ни. Но боль­ше все­го де­вуш­ка бо­ялась не­под­кон­троль­ных срав­не­ний. Срав­не­ний Рой­са с Эм­меттом. Она бо­ялась ре­зуль­та­тов та­ких срав­не­ний, в ко­торых Ройс час­то про­иг­ры­вал. «Не ду­мать об Эм­метте, не ду­мать» - да­вала се­бе ус­та­нов­ку блон­динка, и чем боль­ше про­ходи­ло вре­мени, тем луч­ше ей это уда­валось. Эм­метт пос­те­пен­но ухо­дил на даль­ний план в ее па­мяти. И в то же вре­мя, по­чему-то ра­дос­ти и счастья от от­но­шений с Рой­сом ста­нови­лось все мень­ше. Ро­зали не мог­ла по­нять, Ройс из­ме­нил­ся в худ­шую сто­рону за то вре­мя по­ка ее не бы­ло? Или он всег­да был та­ким, а она не за­меча­ла рань­ше? Он стал мень­ше вос­хи­щать­ся ею? Мень­ше прис­лу­шивать­ся к ее же­лани­ям и боль­ше к сво­им? Мень­ше ду­мать о ней во вре­мя сек­са? Стал? Или это все ей лишь ка­жет­ся? По­чему Ройс те­перь не та­кой иде­аль­ный, ка­ким был рань­ше? По­чему она с ним пе­рес­та­ла быть аб­со­лют­но счас­тли­вой?

Ру­ководс­тво Бел­лы бы­ло бе­зум­но ра­до ее воз­вра­щению. Нью-Й­орк дав­но сос­ку­чил­ся по го­рячим и раз­гром­ным стать­ями Свон. Сей­час же все ожи­дали от нее статью об ос­тро­ве, прес­тупной ор­га­низа­ции и ра­зоб­ла­чений лю­дей, при­час­тных к не­закон­ной транс­план­та­ции ор­га­нов. Но, ока­зав­шись в сво­ем ка­бине­те, Бел­ла вдруг по­няла, что не мо­жет на­писать ни­чего по­доб­но­го. Она не в си­лах бы­ла ду­мать и пи­сать об ос­тро­ве, обо всем, что там про­ис­хо­дило. Ей бы­ло боль­но вспо­минать об Эд­варде. Жур­на­лис­тке вдруг бе­зум­но за­хоте­лось поз­во­нить ему, ус­лы­шать его го­лос и ска­зать, как силь­но она по не­му ску­ча­ет и как без­на­деж­но лю­бит. Уз­нать но­мер его те­лефо­на не сос­та­вило бы ог­ромно­го тру­да, вот толь­ко… Ну поз­во­нит она и что? Ус­лы­шит на том кон­це про­вода го­лос его де­вуш­ки? Бел­ла по­нима­ла, что на ос­тро­ве она для Эд­варда бы­ла са­мой же­лан­ной и ин­те­рес­ной, на ос­тро­ве, где не бы­ло Ни­коль… А здесь, в его ре­аль­ной жиз­ни, не бы­ло мес­та для Бел­лы. Свон по­нима­ла это и ак­тивно бо­ролась с глу­пыми иде­ями поз­во­нить Кал­ле­ну.

Джейк вел се­бя бес­по­доб­но. Бел­ла бы­ла ему очень бла­годар­на. Он не да­вил на нее, не на­вязы­вал свое при­сутс­твие. Он был ря­дом, ког­да был ну­жен ей, и ос­тавлял од­ну, ког­да ей нуж­но бы­ло по­быть од­ной. Он боль­ше не ос­та­вал­ся у нее на ночь. Она ред­ко при­ез­жа­ла к не­му и так же ни­ког­да не ос­та­валась на ночь. Бел­лу му­чила со­весть от то­го, что она му­ча­ет пар­ня. Джейк не жа­ловал­ся. Он тер­пе­ливо ждал и лишь мол­ча пе­режи­вал за ее по­дав­ленное сос­то­яние.

Од­нажды в дверь квар­ти­ры Брен­до­нов раз­дался зво­нок. Мис­те­ра Брен­до­на не бы­ло до­ма. Мис­сис Брен­дон бы­ла в ван­ной. Элис как раз раз­го­вари­вала по те­лефо­ну с од­но­кур­сни­цей. Джас­пер си­дел ря­дом на ди­ване. Он взгля­нул на нее, воп­ро­ситель­но под­няв бро­ви.

- От­крой, по­жалуй­ста, - шеп­ну­ла ему Элис.

Май­ор встал и от­пра­вил­ся к две­ри. От­крыв ее, он уви­дел на по­роге пар­ня – брю­нета сред­не­го рос­та, с ог­ромным бу­кетом роз. Па­рень удив­ленно взгля­нул на но­мер квар­ти­ры, про­веряя не ошиб­ся ли, а по­том не­уве­рен­но про­из­нес:

- А, мо­гу я уви­деть Элис?
- Мо­жете, - кив­нул Джас­пер и, по­вер­нувшись в сто­рону гос­ти­ной, крик­нул:
- Элис! К те­бе приш­ли!

Элис поп­ро­щалась с под­ру­гой и выш­ла в при­хожую. Уви­дев пар­ня, она зас­ты­ла на мес­те.

- Джо? – удив­ленно вы­дох­ну­ла де­вуш­ка, пос­ле че­го пе­реве­ла взгляд на Джас­пе­ра и об­ратно.

У­ит­лок сра­зу вспом­нил рас­ска­за Элис на дне рож­де­нии Ро­зали и до­гадал­ся, что пе­ред ним быв­ший па­рень Элис, с ко­торым она жи­ла в граж­дан­ском бра­ке. Май­ор пос­та­рал­ся не об­ра­щать вни­мания на по­явив­ший­ся в ду­ше лег­кий нап­ряг.

- Джас­пер, это Джо. Джо, это Джас­пер, – рас­те­рян­но про­мол­ви­ла Элис.

- Элис, - ли­цо Джо рас­тя­нулось в ра­дос­тной улыб­ке. – Сла­ва Бо­гу, ты ока­залась жи­ва, - па­рень дви­нул­ся к ней. - Как же здо­рово, что ты вер­ну­лась. Элис! – он быс­тро об­нял ее и вру­чил цве­ты. – Это те­бе.

- Спа­сибо, - сму­щен­но про­бор­мо­тала де­вуш­ка, дер­жа ро­зы.
- Элис, я… - на­чал Джо, - нам нуж­но с то­бой по­гово­рить.
- О чем? – воп­рос Брен­дон не вы­ражал ни­како­го ин­те­реса.
- Обо всем, Элис. Это очень важ­но, – он по­косил­ся на Джас­пе­ра.

- Пой­ду, пос­мотрю те­леви­зор, - про­мол­вил май­ор и по­шел в гос­ти­ную, да­вая Элис воз­можность объ­яс­нить­ся с гос­тем.

- Джо, я те­бя слу­шаю, - рав­но­душ­но про­мол­ви­ла де­вуш­ка.
- Вот так? Здесь? Да­же чая не пред­ло­жишь?

- Идем на кух­ню, - кив­ну­ла де­вуш­ка. Они прош­ли, Элис вклю­чила чай­ник и по­вер­ну­лась к пар­ню, да­вая по­нять, что она вся во вни­мании.

- Элис, я дол­го ду­мал о нас с то­бой… Ког­да я уз­нал об ава­рии, о том, что ты яко­бы по­гиб­ла, я чуть с ума не со­шел. Лишь тог­да осоз­нал, ка­ким я был иди­отом. Ка­ким был кре­тином, что вот так смог те­бя по­терять. Смог те­бя от­пустить. Элис, я вот смот­рю на те­бя и по­нимаю, что моя лю­бовь ни­куда не де­лась. Она до сих пор со мной… Я люб­лю те­бя, Элис…

- Джо… - Брен­дон ус­та­ло его пе­реби­ла, - не на­до, по­жалуй­ста. Я… столь­ко вре­мени уже прош­ло… У ме­ня те­перь дру­гая жизнь…

- С ним? – Джо кив­нул на дверь кух­ни.
- С ним.
- Он что, тот са­мый, ко­го ты жда­ла? Или это прос­то по­пыт­ка за­менить ме­ня?

- Джо, о чем ты го­воришь? Ка­кая по­пыт­ка? На­ши от­но­шения за­кон­чи­лись еще до ава­рии. И ты уже не име­ешь ни­како­го от­но­шения к мо­ему нас­то­яще­му…

Джас­пер си­дел пе­ред те­леви­зором и по­нимал, что те­леви­зор его сов­сем не ин­те­ресу­ет. Ему вдруг сроч­но за­хоте­лось по­курить. Май­ор вы­шел в при­хожую, обул­ся и вы­шел на лес­тнич­ную пло­щад­ку, за­кури­вая си­гаре­ту. Сог­нувшись, он опер­ся об пе­рила око­ло лиф­та и, за­тяги­ва­ясь ни­коти­ном, ду­мал об Элис и том пар­не. Его ра­зум по­нимал, что нет ни­каких при­чин для ка­ких-ли­бо пе­режи­ваний. Элис его лю­бит, он лю­бит Элис и у них все бу­дет хо­рошо. Он ве­рит ей. Он до­веря­ет ей. «Хо­тя, Ма­рии, я то­же до­верял…»

Джо, пы­та­ясь еще что-то до­казать Элис, об­ра­тил вни­мание на ее еле за­мет­ный жи­вот.

- Ты… бе­ремен­на? – спро­сил он, чувс­твуя, как пос­ледняя его на­деж­да, вер­нуть де­вуш­ку, быс­тро и уве­рен­но уми­ра­ет.

- Да, - ко­рот­ко кив­ну­ла Элис.
- От не­го?

Элис вновь кив­ну­ла. Чай­ник за­кипел. Джо под­нялся. Он не ви­дел боль­ше смыс­ла, ос­та­вать­ся в этом до­ме.

- Уже ухо­дишь? А чай? – спро­сила Брен­дон.
- Да-а я… луч­ше пой­ду… - па­рень нап­ра­вил­ся к две­ри, - вспом­нил, у ме­ня еще де­ла…

Они выш­ли в при­хожую и, в то же вре­мя, из ван­ной выш­ла ма­ма.

- Здравс­твуй, Джо, - уди­вилась жен­щи­на.
- Здравс­твуй­те, - па­рень по­дав­ле­но кив­нул.
- Джас­пер! – поз­ва­ла Элис. В от­вет – ти­шина.
- Джас! – она заг­ля­нула в гос­ти­ную, там бы­ло пус­то.

- Где Джас­пер?! – Элис взвол­но­ван­но взгля­нула на мать, та лишь по­жала пле­чами, не по­нимая, что во­об­ще про­ис­хо­дит.

Уви­дев, что ис­чезла обувь Джас­пе­ра, Элис по­чувс­тво­вала, как к гор­лу под­сту­пил ко­мок, а гла­за на­пол­ни­лись сле­зами. Она бро­силась к вы­ходу, не прек­ра­щая взвол­но­ван­но звать:

- Джас­пер! Джас­пер!

Брен­дон выс­ко­чила на лес­тнич­ную пло­щад­ку и за­мер­ла. Май­ор обер­нулся от пе­рил, вы­пус­кая дым, и удив­ленно взгля­нул на Элис.

- Джас­пер, - де­вуш­ка бро­силась к не­му и об­ня­ла.

- Что слу­чилось? – за­бес­по­ко­ил­ся май­ор, по­думав о том, что ее оби­дел быв­ший бой­френд. Он выб­ро­сил оку­рок и об­нял Элис.

- Я… я ис­пу­галась, по­дума­ла, что ты ушел… что ты бро­сил ме­ня… - про­бор­мо­тала де­вуш­ка, ут­кнув­шись ему в грудь.

- Глу­пень­кая, - Джас­пер пог­ла­дил ее по спи­не, - я уй­ду лишь ког­да ты ме­ня об этом поп­ро­сишь… Мо­жет быть. А мо­жет, и тог­да не уй­ду. Бу­ду си­деть здесь каж­дый день под тво­ей дверью, в на­деж­де, что ты по­зовешь ме­ня об­ратно.

Па­роч­ка не за­мети­ла, как ми­мо них про­шел Джо и при­нял­ся спус­кать­ся вниз по лес­тни­це, нав­сегда ис­че­зая из их жиз­ни.

Ре­не про­вела с Бел­лой нес­коль­ко не­дель, пос­ле че­го ей нуж­но бы­ло воз­вра­щать­ся на съ­ем­ки во Фран­цию. Жур­на­лис­тка от­везла мать в а­эро­порт, а воз­вра­ща­ясь до­мой, она ду­мала о Джей­ке. Она лю­била его как дру­га, как бра­та. Он лю­бил ее, как де­вуш­ку. Она му­чилась с ним, пы­та­ясь зас­та­вить се­бя влю­бить­ся в не­го сно­ва, воз­ро­дить в се­бе бы­лую страсть. Он му­чил­ся из-за то­го, что она ос­ты­ла к не­му. Бед­ный Джейк, она всег­да зас­тавля­ла его стра­дать. Еще до ава­рии она час­то ос­тавля­ла его од­но­го, из-за сво­ей ра­боты. Пос­ле ава­рии ему приш­лось пе­режить ее по­терю. И те­перь, ког­да Бел­ла вер­ну­лась, она про­дол­жа­ла его му­чить сво­им не­объ­яс­ни­мым, от­чужден­ным от­но­шени­ем. Бел­ла по­нима­ла, что по­ра взять се­бя в ру­ки. При­ложить уси­лия и по­дарить Джей­ку свое вни­мание, за­боту и лю­бовь. Он зас­лу­жил ее хо­рошее от­но­шение и…

«Бо­же, как это слож­но!» - мыс­ленно во­пила Бел­ла. Ей ка­залось, как буд­то нуж­но се­бя по­хоро­нить за­живо ря­дом с Джей­ком. А нуж­на ли ему эта жер­тва? Раз­ве он не зас­лу­жива­ет то­го, что­бы с ним бы­ла ря­дом де­вуш­ка, ко­торая лю­била бы его по-нас­то­яще­му? Бел­ла уже на­чала за­думы­вать­ся над тем, что­бы по­гово­рить с ним от­кро­вен­но, рас­ска­зать все как есть. Что лю­бовь прош­ла, что прош­ло­го не вер­нуть, что луч­ше сра­зу рас­стать­ся и не му­чить друг дру­га. Но как же ему ска­зать? Ведь на нем и так пос­леднее вре­мя ли­ца нет. Он, бед­ный, так из­пе­режи­вал­ся из-за нее, что на не­го смот­реть боль­но. Уй­ти от Джей­ка – бу­дет слиш­ком жес­то­ко по от­но­шению к не­му. Ос­тать­ся – слиш­ком жес­то­ко по от­но­шению к се­бе.

Про­ез­жая по ули­цам Нью-Й­ор­ка, Бел­ла уви­дела око­ло од­но­го из ка­фе ма­шину Джей­ка. Они не ви­делись с ним два дня, лишь соз­ва­нива­лись. «Стер­пится – слю­бит­ся» - ре­шила Свон и при­пар­ко­вала свою ма­шину ря­дом с тем же ка­фе. Ког­да она заш­ла внутрь, то поч­ти сра­зу уви­дела Джей­ка. Он си­дел за сто­ликом в уг­лу с ка­кой-то де­вуш­кой, и Бел­лу не за­мечал. Они пи­ли чай и спо­кой­но о чем-то об­ща­лись. На ли­цах обо­их бы­ла грусть. Де­вуш­ка бы­ла при­мер­но та­кого же воз­раста, что и Бел­ла. И во­лосы бы­ли та­кие же каш­та­новые, длин­ные и вол­нистые. У де­вуш­ки бы­ли боль­шие, кра­сивые, но в то же вре­мя, грус­тные гла­за. Она во­об­ще бы­ла очень кра­сивой и выг­ля­дела очень нес­час­тной. Джейк взял ее ла­дош­ку в свои ру­ки. Бы­ло вид­но, что он чем-то расс­тро­ен. У Свон по жиз­ни бы­ло мно­го муж­чин-при­яте­лей, так же как и у Джей­ка при­ятель­ниц жен­щин. Бел­лу нис­коль­ко не уди­вила и не расс­тро­ила дан­ная кар­ти­на. И да­же ру­ка де­вуш­ки в ру­ках Джей­ка не выз­ва­ла аб­со­лют­но ни­какой рев­ности. Ни­каких не­гатив­ных эмо­ций. Она по­дош­ла к сто­лику.

- При­вет, - улыб­ну­лась Бел­ла, смот­ря на Джей­ка.
- Бел­ла… - рас­те­рян­но про­мол­вил Джейк, от­пуская ру­ку де­вуш­ки.

- Я уви­дела твою ма­шину и вот заш­ла. – Свон выг­ля­дела спо­кой­ной и дру­желюб­ной.

Де­вуш­ка смот­ре­ла на нее с нес­кры­ва­емым ин­те­ресом, слов­но прос­той смер­тный на звез­ду ми­рово­го мас­шта­ба.

- Са­дись, Бел­ла, - Джейк вдруг за­су­етил­ся, отод­ви­гая для Бел­лы стул ря­дом с со­бой. Свон при­села.

- Зна­комь­тесь, - не­уве­рен­но про­дол­жал па­рень, - это Бел­ла, моя де­вуш­ка, а это… - он чуть зап­нулся, - Ре­нес­ми.

- При­вет, - Ре­нес­ми вы­дави­ла сла­бую улыб­ку. Жур­на­лис­тка улыб­ну­лась в от­вет. По­вис­ла не­лов­кая па­уза.

- Ну лад­но, - де­вуш­ка под­ня­лась, пе­рево­дя взгляд с Бел­лы на Джей­ка, - мне по­ра. Бел­ла, при­ят­но бы­ло поз­на­комить­ся. Джейк, ра­да бы­ла те­бя встре­тить…

- Вза­им­но, - улыб­ну­лась Свон.
- Ре­нес­ми… - на­чал бы­ло Джейк, но тут же осек­ся. Бел­ла за­мети­ла, что он нер­вни­чал.
- По­ка, - про­мол­ви­ла Ре­нес­ми и уш­ла. Бел­ле по­каза­лось, что де­вуш­ка бы­ла расс­тро­ен­ной.
- Кто это? Кол­ле­га или пок­лонни­ца? – по­шути­ла Свон, пы­та­ясь раз­ря­дить об­ста­нов­ку.
- Э-эм… зна­комая, - как-то по­дав­ле­но от­ве­тил Блэк.

«На­вер­ное, он ре­шил, что я все не так по­няла и пе­режи­ва­ет по это­му по­воду», - по­дума­ла Бел­ла.

- Джейк, - про­шеп­та­ла она, об­няв его за шею и нак­ло­ня­ясь к его гу­бам, - я ра­да, что зас­та­ла те­бя здесь. Я сос­ку­чилась.

Джейк об­нял ее в от­вет и их гу­бы сом­кну­лись в по­целуе.

Джас­пер убе­дил Элис лечь на ме­сяц на сох­ра­нение. А так как кли­ника при­над­ле­жала Шар­ло­те, не бы­ло ни­каких проб­лем в том, что­бы Джас­пер но­чевал вмес­те с Элис в па­лате.
На та­кие ус­ло­вия де­вуш­ка сог­ла­силась, ведь она то­же пе­режи­вала за ма­лыша и, тем бо­лее, Джас­пер по но­чам бу­дет ря­дом. Шар­ло­та рас­по­ряди­лась, что­бы для Элис при­гото­вили од­ну из луч­ших па­лат и пе­ренес­ли ту­да двух­мес­тную кро­вать. Та­ким об­ра­зом, май­ор но­чевал с Элис в кли­нике, а днем у не­го по­яви­лось боль­ше сво­бод­но­го вре­мени для ре­шения дру­гих проб­лем. Ут­ром он со­об­щал Элис ку­да по­едет и чем бу­дет за­нимать­ся, а ве­чером рас­ска­зывал, как все прош­ло. Май­ор ста­рал­ся де­лать все для то­го, что­бы Элис бы­ла спо­кой­на. В ее па­лате пос­то­ян­но бы­ли све­жие цве­ты, о чем за­ботил­ся Джас­пер. Ро­дите­ли Брен­дон каж­дый день про­веды­вали дочь в боль­ни­це. Па­па ра­довал­ся пер­спек­ти­ве стать де­душ­кой. Ма­ма все еще пе­режи­вала. Так ра­но… де­воч­ка еще для се­бя не ус­пе­ла по­жить. Но чем боль­ше про­ходи­ло вре­мени, тем боль­ше ей нра­вил­ся Джас­пер. Ей не нра­вилось то, что он во­ен­ный. «С эти­ми во­ен­ны­ми ни­како­го счастья, все вре­мя в разъ­ез­дах, в ко­ман­ди­ров­ках, а бед­ная де­воч­ка, бу­дет си­деть до­ма од­на, об­ве­шен­ная деть­ми…» - ду­мала ма­ма, но, с дру­гой сто­роны, она ви­дела, как У­ит­лок лю­бит ее дочь и как Элис све­тит­ся от счастья, ког­да он ря­дом.

- Элис, вам уже ска­зали, кто бу­дет, де­воч­ка или маль­чик? – по­ин­те­ресо­валась ма­ма.
- Нет еще, но я знаю, что бу­дет маль­чик, - уве­рен­но за­яви­ла де­вуш­ка.

- Я дер­жу ку­лаки за вну­ка, - ве­село про­из­нес отец, - но де­воч­ка то­же хо­рошо, зна­ешь, ка­кой ты бы­ла пре­лес­тной дев­чушкой, ког­да ро­дилась?

- Бы­ла? – прит­ворно воз­му­тилась Элис.
- Бы­ла, есть и бу­дешь, - до­бавил па­па.

- Но у ме­ня бу­дет маль­чик. Я это чувс­твую. Я так хо­чу. Он бу­дет точ­ная ко­пия Джас­пе­ра. Та­кой же кра­сивый, та­кой же ум­ный, сме­лый, силь­ный…

Ма­ма Элис за­кати­ла гла­за.

- Ну, прям воп­ло­щение иде­ала, - про­мол­ви­ла она с сар­казмом. Элис нах­му­рилась.
- Ма­ма, те­бе не нра­вит­ся Джас­пер, да? – спро­сила она стро­го.
- Элис…

- Пос­лу­шай, ма­ма. Этот че­ловек для ме­ня все. Я люб­лю его боль­ше жиз­ни. И ес­ли он те­бя чем-то не ус­тра­ива­ет, дер­жи, по­жалуй­ста, свое мне­ние при се­бе, – ка­тего­рич­но от­ре­зала Элис. Отец пос­мотрел на же­ну с уко­ром, а та лишь по­жала пле­чами.

Ма­ма Джас­пе­ра то­же бы­ла не в вос­торге от Элис. Она ни­ког­да не лю­била пер­вую же­ну сы­на. Всег­да счи­тала ее той еще стер­вой и ока­залась пра­ва! Она пом­ни­ла, что бы­ло с Джас­пе­ром пос­ле то­го, как Ма­рия его пре­дала. Он от­ка­зал­ся от нор­маль­ной жиз­ни и по­дал­ся на вой­ну. Сколь­ко же мать про­лила тог­да слез, пе­режи­вая за сы­на. На вой­не по­гиб ее муж и ес­ли еще сын… Она прок­ли­нала тог­да Ма­рию са­мыми страш­ны­ми прок­лять­ями. Она ду­мала, что Джас­пер ни­ког­да уже не по­верит ни од­ной жен­щи­не, ни­ког­да уже не влю­бит­ся и не бу­дет так боль­ше стра­дать. И вот те­перь, по­жалуй­ста, - Элис Брен­дон.

«Мо­жет она и не та­кая стер­во­тина, как Ма­рия, но с го­ловой у нее точ­но не в по­ряд­ке. Ка­кого чер­та Джас­пер дол­жен но­чевать в боль­ни­це, а не до­ма? Сколь­ко жен­щин, де­вушек ле­жат на сох­ра­нении и ни­чего, а тут прям ко­нец све­та». Ма­му очень пу­гало от­но­шение сы­на к Элис. За Ма­ри­ей он так не тру­сил­ся. И ес­ли пре­датель­ство Ма­рии зас­та­вило его так стра­дать, то что с ним бу­дет, ког­да Элис пе­рек­ли­нит и она за­хочет уй­ти от не­го? Все эти пе­режи­вания ма­ма дер­жа­ла в се­бе, по­нимая, что ее мне­ние на ре­шение и чувс­тва сы­на не пов­ли­яет.

Джас­пер чувс­тво­вал от­но­шение ма­тери к Элис и ста­рал­ся, по воз­можнос­ти, ог­ра­дить их друг от дру­га. Что­бы ма­ма ни в ко­ем слу­чае не оби­дела Элис. Что­бы при­сутс­твие Элис не нап­ря­гало ма­му. Ос­та­вал­ся от­кры­тым воп­рос жилья. У ро­дите­лей Джас­пе­ра бы­ла квар­ти­ра. У са­мого Джас­пе­ра бы­ла сов­мес­тная квар­ти­ра с Ма­ри­ей, ко­торую он ей от­дал при раз­во­де. Пос­ле это­го, май­ор в ос­новном был в разъ­ез­дах на за­дани­ях в дру­гих стра­нах, а ког­да не­надол­го при­ез­жал до­мой, то жил у ма­мы. Ког­да у сес­тры ро­дилась дочь, мать пе­ре­еха­ла к ней в Авс­тра­лию, а квар­ти­ру ос­та­вила в рас­по­ряже­ние Джас­пе­ра. Те­перь же вот она вер­ну­лась. Она бы­ла без­мерно ра­да, что Джас­пер ока­зал­ся жив и вер­нулся до­мой. Она не хо­тела у­ез­жать к до­чери в Авс­тра­лию, а хо­тела ос­тать­ся в Нью-Й­ор­ке с вновь об­ре­тен­ным сы­ном. Джас­пер по­нимал, что не мо­жет при­вес­ти Элис до­мой и зас­та­вить их с ма­терью жить под од­ной кры­шей. У Элис же бы­ла от­дель­ная от ро­дите­лей квар­ти­ра и она нас­та­ива­ла на том, что­бы они жи­ли в ней. Пер­спек­ти­ва жить в квар­ти­ре сво­ей де­вуш­ки, слег­ка ко­роби­ла гор­дость май­ора и он на­от­рез от­ка­зал­ся. Но пос­ле дол­гих раз­го­воров, что­бы не огор­чать лю­бимую, он сог­ла­сил­ся на вре­мен­ное про­жива­ние в ее квар­ти­ре, до тех пор, по­ка не пос­тро­ит для них дом. У не­го бы­ло дос­та­точ­но сбе­реже­ний. Во­ен­ная служ­ба по кон­трак­ту, да еще с его зва­ни­ем и зас­лу­гами, хо­рошо оп­ла­чива­лась. Пре­бывая в ос­новном в по­ле во­ен­ных дей­ствий, Джас­пе­ру не при­ходи­лось тра­тить свою зар­пла­ту, и он от­кла­дывал день­ги на де­позит, пла­нируя в бу­дущем, ес­ли до­живет до пен­сии, по­дать­ся в пу­тешес­твие по все­му ми­ру. Те­перь же его пла­ны из­ме­нились, и приш­ло вре­мя вос­поль­зо­вать­ся на­коп­ленны­ми средс­тва­ми.

Од­нажды ут­ром Джас­пер со­об­щил Элис, что его вы­зыва­ет к се­бе на­чаль­ство. Де­вуш­ка весь день не на­ходи­ла се­бе мес­та и зво­нила ему по нес­коль­ко раз, в те­чение каж­до­го ча­са. Она пе­режи­вала, как бы его, ку­да не от­пра­вили, как бы не на­каза­ли за не­кото­рые пос­тупки во вре­мя опе­рации по зах­ва­ту прес­тупни­ков на ос­тро­ве. Джас­пер уже на ав­то­мате от­ве­чал на ее звон­ки и в оче­ред­ной раз, от­ве­чая на зво­нок, он по инер­ции про­из­нес:

- Да, лю­бимая…

- Джас, - ус­лы­шал он в от­вет ве­селый го­лос Пи­тера, - я те­бя, ко­неч­но, то­же люб­лю, но в те­лефо­не ты у ме­ня за­бит как Джас, а не лю­бимый.

- Пи­тер, при­вет, - ус­мехнул­ся май­ор, - из­ви­ни, пе­репу­тал.
- Да-а? – ра­зоча­рован­но про­тянул друг. – И ты что, ме­ня сов­сем не лю­бишь?
- Хо­рош при­калы­вать­ся, ты по де­лу или как?
- Да вот, зво­ню уз­нать, как там у вас де­ла.
- Де­ла от­личные. Мне под­полков­ни­ка да­ют.

Даль­ше май­ор слу­шал ра­дос­тные вос­кли­цания дру­га, поз­драв­ле­ния и тре­бова­ния об­мыть это де­ло. Джас­пер по­обе­щал, что как толь­ко Элис вый­дет из боль­ни­цы, они обя­затель­но со­берут­ся и от­ме­тят.

Ког­да У­ит­лок вер­нулся ве­чером в па­лату к Элис, то со­об­щил ей ра­дос­тные но­вос­ти. Во-пер­вых, все его прес­тупле­ния (угон, на­паде­ние) приз­на­ли не­об­хо­димостью при вы­пол­не­нии опе­рации. Пос­тра­дав­шим бу­дем воз­ме­щена ком­пенса­ция за мо­раль­ный ущерб, за счет го­сударс­тва, и на этом де­ла зак­ро­ют. За про­яв­ленную от­ва­гу и ге­ро­изм Джас­пе­ру в ско­ром вре­мени бу­дет прис­во­ено зва­ние под­полков­ни­ка. Элис об­ня­ла Джас­пе­ра, по­цело­вала и при­жалась к его гру­ди.

- Поз­драв­ляю. Я очень за те­бя ра­да.

В ее го­лосе май­ор уло­вил нот­ки грус­ти и, отс­тра­нив­шись, пос­мотрел ей в гла­за.

- Элис, ты че­го?

Пос­ле не­дол­гих ко­леба­ний, де­вуш­ка рас­ска­зала ему о всех сво­их пе­режи­вани­ях, свя­зан­ных с его служ­бой. От­пуск за­кон­чится и он вы­нуж­ден бу­дет ос­та­вить ее ра­ди служ­бы, а ес­ли его ку­да-ни­будь от­пра­вят на вой­ну…

- Элис, не от­пра­вят, – пы­тал­ся ус­по­ко­ить ее Джас­пер. – Ес­ли во­ен­ные дей­ствия нач­нутся в на­шей стра­не я бу­ду вы­нуж­ден во­евать, так как я во­ен­но-обя­зан, а что ка­са­ет­ся дру­гих стран, ту­да идут лишь доб­ро­воль­цы. Ник­то не зас­та­вит ме­ня уй­ти от те­бя в дру­гую стра­ну.

- И все рав­но я ни­чего не мо­гу с со­бой по­делать. Пе­режи­ваю за те­бя.

- Элис, раз­ве ты не хо­чешь стать ге­нераль­шей? – Джас­пер по­шутил с та­кой на­пус­кной серь­ез­ностью, что де­вуш­ка не удер­жа­лась и улыб­ну­лась.

- Я хо­чу быть прос­то мис­сис У­ит­лок.

«Черт! – вы­ругал­ся мыс­ленно май­ор. – Со все­ми де­лами за­был о са­мом глав­ном».

- Зна­ешь, что, - ска­зал он вслух. – Я по­гово­рю с Шар­ло­той, что­бы она как-ни­будь от­пусти­ла те­бя со мной на ве­чер.

- Ку­да?
- Пой­дем с то­бой в рес­то­ран. Сто лет не был в рес­то­ране.

Элис лишь улыб­ну­лась. Она по­дума­ла о том, что Джас­пер прос­то сме­нил те­му, же­лая за­доб­рить ее рес­то­раном и прек­ра­тить раз­го­воры о его служ­бе. Она по­нима­ла, что служ­ба для не­го мно­го зна­чит и так лег­ко он от нее не от­ка­жет­ся.

Ког­да Джас­пер по­дошел к Шар­ло­те со сво­ей прось­бой, она лишь по­кача­ла го­ловой.

- Джас­пер, до­рогой, по­тер­пи­те еще нес­коль­ко не­дель. Ей сей­час нель­зя под­вергать се­бя ка­кой-ли­бо опас­ности. Лю­бые по­ходы в рес­то­раны и да­же пе­ред­ви­жения по го­роду мо­гут спро­воци­ровать боль­шие проб­ле­мы.

- Ког­да я был на ос­тро­ве, пер­вое что я хо­тел сде­лать, вер­нувшись сю­да, это же­нить­ся на ней, и вот уже сколь­ко вре­мени прош­ло, а я до сих пор тор­мо­жу.

- Зна­ешь что, - улыб­ну­лась Шар­ло­та, - да­вай, ус­тро­им вам рес­то­ран у вас в па­лате. Я за­беру ее пос­ле обе­да к се­бе. По­сидим с ней, по­бол­та­ем о том, о сем, а ты за это вре­мя все при­гото­вишь.

Джас­пер ус­мехнул­ся.

- Хо­рошо иметь свя­зи с глав­вра­чом кли­ники.
- А то, - под­мигну­ла Шар­ло­та.

Под ве­чер Шар­ло­та приг­ла­сила Элис к се­бе в ка­бинет. Вна­чале они по­об­ща­лись о бе­ремен­ности Элис, о ее здо­ровье, по­том пе­реш­ли на те­мы о лич­ном. Брен­дон очень хо­телось уз­нать что-ни­будь о Ма­рии и об их от­но­шени­ях с Джас­пе­ром. Под­созна­тель­но она рев­но­вала май­ора к его прош­ло­му.

- Не знаю, что ты сде­лала с Джа­сом, - улы­балась Шар­ло­та, - но его как буд­то под­ме­нили. Как-то он… стал мяг­че, что ли… и зна­ешь, мне уже не тер­пится пос­мотреть на Джас­пе­ра-па­поч­ку.

- А по­чему у них с Ма­ри­ей не бы­ло де­тей?

- Не знаю, - Шар­ло­та по­жала пле­чами, - на­вер­ное, не ус­пе­ли. Джас был за­нят служ­бой, а Ма­рия… за­нима­лась сво­им биз­не­сом. У нее был ма­газин­чик с элит­ны­ми сор­та­ми чая и ко­фе. Не до де­тей им бы­ло.

- Ну, мы то­же не пла­ниро­вали, ес­ли чес­тно. Так по­лучи­лось, – улыб­ну­лась Элис, а по­том до­бави­ла: - А Джас­пер… он силь­но ее лю­бил?

Шар­ло­та пе­рес­та­ла улы­бать­ся и на мгно­венье за­дума­лась, смот­ря на Элис.

- Лю­бил, - кив­ну­ла она. – Но та лю­бовь не срав­ни­ма с той, что он ис­пы­тыва­ет к те­бе. Они тог­да бы­ли мо­лоды, ме­нее от­ветс­твен­ны, бо­лее вет­ре­ны. Тог­да они еще не це­нили друг дру­га и свои от­но­шения так силь­но. Это при­ходит с го­дами. У них бы­ла не­боль­шая раз­ни­ца в воз­расте и Джас­пер не чувс­тво­вал за нее та­кой от­ветс­твен­ности, ка­кую чувс­тву­ет за те­бя. И зна­ешь что, Элис? Пре­датель­ство Ма­рии его тог­да силь­но под­ко­сило. Ес­ли пре­дашь его ты, это его убь­ет.

Элис внут­ри аж пе­редер­ну­ло от пос­ледней фра­зы Шар­ло­ты. Она да­же ги­поте­тичес­ки не мог­ла при­пус­тить, что смо­жет ког­да-ли­бо его пре­дать, а во-вто­рых, ей не нра­вилось то, что Джас­пе­ра счи­тали сла­бым из-за люб­ви к ней. Элис ве­рила, что он смо­жет спра­вить­ся с лю­быми труд­ностя­ми. Ко­неч­но же, она его не бу­дет пре­давать, но в жиз­ни все мо­жет слу­чить­ся. Лю­бой нес­час­тный слу­чай, лю­бая бо­лезнь мо­жет заб­рать ее из жиз­ни, заб­рать ее от Джас­пе­ра, и что тог­да? Ему пой­ти по­весить­ся? Нет! Он силь­ный. Он все пе­режи­вет.

Ког­да за ок­ном уже бы­ло тем­но, на те­лефон Шар­ло­ты приш­ло смс. Со­об­ще­ние бы­ло от Джас­пе­ра: «Элис мож­но от­пускать».

- Так, мне уже по­ра до­мой, - улыб­ну­лась Шар­ло­та.
- Муж? – Элис кив­ну­ла на те­лефон.
- Ага.
- Ну лад­но, пой­ду к се­бе, - Брен­дон вста­ла, - что-то Джас­пе­ра еще нет.
- Не пе­режи­вай, ско­ро по­явит­ся.
- Шар­ло­та, спа­сибо те­бе за все.
- И те­бе спа­сибо.
- А мне за что? – уди­вилась Элис.

- Пи­тер с Джас­пе­ром дав­но дру­жат. Они как братья. Ес­ли Джас­пер счас­тлив, Пи­тер рад за не­го. А ког­да рад мой муж, и я до­воль­на.

Элис в от­вет улыб­ну­лась. Поп­ро­щав­шись с Шар­ло­той, она выш­ла из ка­бине­та и от­пра­вилась к сво­ей па­лате. Ког­да Брен­дон заш­ла внутрь, в па­лате был по­лум­рак. Свет был вык­лю­чен, пос­ре­ди ком­на­ты сто­ял сто­лик с го­рящи­ми све­чами, ко­торые ос­ве­щали по­меще­ние. Ря­дом был Джас­пер. У Элис пе­рех­ва­тило ды­хание.

- При­вет, - май­ор по­дошел, взял де­вуш­ку за ру­ку и по­вел к сто­лу. – Нам не раз­ре­шили вый­ти в рес­то­ран, по­это­му приш­лось здесь… - он отод­ви­нул для Элис стул.

На сто­ле бы­ли блю­да, ко­торые мож­но бы­ло есть Элис и ее лю­бимый све­же-вы­жатый сок.

- Джас… - от вол­не­ния, Брен­дон слег­ка рас­те­рялась. Джас­пер под­ви­нул свой стул и сел ря­дом.

- Ты… я… Бо­же, я же в спор­тивном кос­тю­ме! – вос­клик­ну­ла де­вуш­ка.

- Ну, я то­же не во фра­ке, - ус­мехнул­ся май­ор, - спе­ци­аль­но на­дел джин­сы, что­бы ты не ком­плек­со­вала, по по­воду одеж­ды.

- Джас­пер… - Элис кос­ну­лась ла­дош­ка­ми его ли­ца, - это так клас­сно… это луч­ше рес­то­рана… - она кос­ну­лась гу­бами его губ, - и мы сов­сем од­ни… и ник­то нам не по­меша­ет… - их гу­бы сом­кну­лись в по­целуе.

На­цело­вав­шись до опух­ших губ, па­роч­ка при­нялась за еду. По­том, ког­да Элис ела мо­роже­ное, Джас­пер мед­ленно пил сок, не спус­кая с де­вуш­ки глаз. Прис­таль­ный взгляд нем­но­го сму­тил Элис. Улыб­нувшись, она отод­ви­нула мо­роже­ное.

- О чем ты ду­ма­ешь? – спро­сила она.

Джас­пер взял в ру­ки ее ла­дош­ку.

- Для на­чала хо­чу из­ви­нить­ся за то, что все про­ис­хо­дит имен­но так, имен­но здесь. Что-то я под­торма­живаю в све­те пос­ледних со­бытий…

Элис не по­нима­ла, о чем он.

- Мне дав­но сле­дова­ло это сде­лать, - про­дол­жал май­ор, - сра­зу, как мы вер­ну­лись до­мой.

Он уб­рал од­ну ру­ку, за­сунул в кар­ман и дос­тал ма­лень­кую ко­робоч­ку. Элис раз­волно­валась еще боль­ше. Она уже до­гады­валась, что бу­дет даль­ше. Обыч­но в та­ких ко­робоч­ках на­ходят­ся коль­ца. Джас­пер от­крыл од­ной ру­кой ко­робоч­ку, во вто­рой дер­жал ру­ку Элис.

- Элис, - про­мол­вил он, дос­та­вая зо­лотое коль­цо с тре­мя ма­лень­ки­ми брил­ли­ан­та­ми, - вы­ходи за ме­ня за­муж.

Не смот­ря на то, что все к это­му шло, не смот­ря на то, что Элис пред­по­лага­ла, что ра­но или поз­дно Джас­пер сде­ла­ет ей пред­ло­жение, ее ду­шу за­пол­ни­ла без­мерная ра­дость, сер­дце по­нес­лось га­лопом, а ли­цо рас­плы­лось в счас­тли­вой улыб­ке. Прик­рыв сво­бод­ной ру­кой рот, чтоб не рас­сме­ять­ся от ра­дос­ти, Элис пе­рево­дила взгляд с коль­ца на Джас­пе­ра. Та­кая ре­ак­ция де­вуш­ки выз­ва­ла у май­ора улыб­ку.

- Та­кое кра­сивое, - на­конец, вос­торжен­но вы­мол­ви­ла Элис.
- Это зна­чит «да»? – Джас­пер воп­ро­ситель­но при­под­нял бровь.

- Ты еще спра­шива­ешь? – Элис вско­чила со сту­ла и вмиг ока­залась у Джас­пе­ра на ко­ленях. Она об­хва­тила его за шею и впи­лась в не­го страс­тным по­целу­ем.

- Как же я те­бя люб­лю, - про­бор­мо­тала Элис, на­бирая в лег­кие воз­дух пос­ле по­целуя.
- Мож­но я его те­бе на­дену? – ус­мехнул­ся май­ор, все еще дер­жа коль­цо в ру­ке.

- Ко­неч­но! – Элис выс­та­вила ру­ку, рас­то­пырив паль­цы. Джас­пер на­дел ей коль­цо и, по­цело­вав в гу­бы, спро­сил:

- Так, ког­да свадь­ба?

Элис при­от­кры­ла рот.

- Свадь­ба… - вздох­ну­ла она за­дум­чи­во.

- Что ка­са­ет­ся ме­ня, - про­дол­жал Джас­пер, - я го­тов хоть зав­тра. У ме­ня есть не­кото­рые свя­зи, мо­гу до­гово­рить­ся, и нас рас­пи­шут в лю­бой день, без соб­лю­дений фор­маль­ных сро­ков. Толь­ко на­зови день.

- Джас, - Элис неж­но пог­ла­дила его по ще­ке, - зна­ешь, ка­кую я пред­став­ля­ла се­бе свадь­бу?

- Нет, рас­ска­жи.

- Я пред­став­ля­ла се­бе цер­ковь… ку­чу родс­твен­ни­ков и бе­лое платье. Я да­же знаю, ка­кой мо­дели дол­жно быть платье. Хо­тела, что­бы его сши­ли на за­каз… - Элис за­куси­ла гу­бы.

- Хо­рошо, - кив­нул Джас­пер, - до зав­тра не ус­пе­ем, да­вай че­рез ме­сяц. Ме­сяца хва­тит, что­бы приг­ла­сить всех родс­твен­ни­ков и по­шить платье?

- По­нима­ешь… у ме­ня уже жи­вот ви­ден, а че­рез ме­сяц он бу­дет еще боль­ше, и то платье, ко­торое я хо­чу, не по­лучит­ся…

- То есть, ты пред­ла­га­ешь по­женить­ся пос­ле то­го, как ро­дишь?
- Ес­ли ты не про­тив, - не­уве­рен­но про­из­несла Элис.

Джас­пер на ми­нуту за­думал­ся. Ему хо­телось, что­бы Элис ста­ла его же­ной до ро­дов. Что­бы его же­на, мис­сис У­ит­лок, по­дари­ла ему ма­лыша. Ко­неч­но, это все не прин­ци­пи­аль­но…

- А да­вай, - про­мол­вил Джас­пер, - мы рас­пи­шем­ся сей­час, а об­венча­ем­ся и сыг­ра­ем свадь­бу пос­ле ро­дов?

- А так мож­но? – с на­деж­дой вос­клик­ну­ла Элис.
- Мож­но.

- Да­вай! – де­вуш­ка ра­дос­тно об­ня­ла май­ора еще силь­нее. – Да­вай зав­тра! Жаль, что нель­зя се­год­ня.

Джас­пер рас­сме­ял­ся:

- Ду­маю, се­год­ня уже сот­рудни­ки ЗАГ­Са ра­зош­лись по до­мам.
- Жаль, - хи­хик­ну­ла Элис.

Но, по­об­щавшись на сле­ду­ющий день с Шар­ло­той, Джас­пер с Элис ре­шили про­явить бла­гора­зумие и от­ло­жить рос­пись еще на две не­дели, ког­да уже Элис вы­пишут из боль­ни­цы.

У Эс­ми на­чалась за­тяж­ная деп­рессия. Она за­точи­ла се­бя в квар­ти­ре. На ули­цу не вы­ходи­ла, гос­тей не при­нима­ла, ви­деть ни­кого не хо­тела. Единс­твен­ны­ми людь­ми, ко­торых Эс­ми под­пуска­ла к се­бе, бы­ли Кар­лайл и ее ро­дите­ли. Мис­сис Эвен­сон очень ком­плек­со­вала из-за изу­вечен­но­го ли­ца и с каж­дым днем все боль­ше те­ряла ин­те­рес к жиз­ни. Кар­лайл ви­дел ее сос­то­яние и очень пе­режи­вал за же­ну. Эс­ми в сво­ем от­ча­янии дош­ла до то­го, что пред­ло­жила ему раз­вестись и най­ти се­бе дру­гую, здо­ровую, кра­сивую же­ну. Кар­лайл же от­ве­тил, что боль­ше бре­да в сво­ей жиз­ни не слы­шал. Он об­нял ее, при­жал к се­бе и на­пом­нил те сло­ва, ко­торые они ког­да-то го­вори­ли друг дру­гу у ал­та­ря: «вмес­те и в го­ре, и в ра­дос­ти», «по­ка смерть не раз­лу­чит нас».

Не го­воря ни­чего Эс­ми, что­бы зря не об­на­дежи­вать, Кар­лайл за­нял­ся ак­тивны­ми по­ис­ка­ми хо­роших плас­ти­чес­ких хи­рур­гов. Он сам был хи­рур­гом, толь­ко не по плас­ти­ке. Свя­зи и зна­комс­тва в ме­дици­не по­мог­ли ему вый­ти на из­вес­тно­го плас­ти­чес­ко­го хи­рур­га Крин­же­ра, ко­торый счи­тал­ся луч­шим спе­ци­алис­том США в сво­ей про­фес­сии. Проб­ле­ма бы­ла в том, что он дав­но ра­ботал в Гол­ли­вуде со зна­мени­тос­тя­ми, и за­пись к не­му бы­ла на нес­коль­ко лет впе­ред. По­об­щать­ся с ним по те­лефо­ну бы­ло не­ре­аль­но, толь­ко лич­ная встре­ча с пред­ва­ритель­ной за­писью. Ког­да Кар­лайл уз­нал его но­мер те­лефо­на и поз­во­нил, сек­ре­тарь Крин­же­ра со­об­щи­ла, что сей­час за­писи на встре­чу не про­водят, и пред­ло­жила пе­рез­во­нить че­рез че­тыре ме­сяца.

«Че­тыре ме­сяца! – огор­чился Кар­лайл. – Это лишь за­писать­ся на встре­чу, по­том еще нес­коль­ко ме­сяцев что­бы встре­тить­ся, а по­том еще нес­коль­ко лет до са­мой опе­рации… Слиш­ком дол­го». Он еще раз об­зво­нил всех сво­их зна­комых в на­деж­де най­ти хоть ко­го-то, кто имел бы хоть ка­кую-то связь с Крин­же­ром, но все ока­зались бес­силь­ны. Тог­да Кар­лайл вспом­нил о мис­те­ре Хей­ле. Он по­нимал, что для из­вес­тно оли­гар­ха он ник­то, по боль­шо­му сче­ту. Ма­ло то­го, он чуть не за­резал Ро­зали… Но те­рять бы­ло не­чего. Он уз­нал до­маш­ний те­лефон особ­ня­ка Хей­лов и поз­во­нил им. На зво­нок от­ве­тила гор­ничная. Кар­лайл веж­ли­во поп­ро­сил поз­вать к те­лефо­ну Ро­зали, все-та­ки, че­рез нее про­ще бу­дет об­ра­тить­ся к мис­те­ру Хей­лу, но гор­ничная от­ве­тила, что мисс Хейл с ро­дите­лями не жи­вет. Она оби­та­ет в сво­ей квар­ти­ре. Кар­лайл поп­ро­сил но­мер квар­ти­ры.

- Из­ви­ните, но та­кую ин­форма­цию я не мо­гу Вам дать, – бес­ком­про­мис­сно от­ве­тила гор­ничная. – Все что мо­гу Вам пред­ло­жить – это ос­та­вить свой но­мер те­лефо­на и мисс Хейл, ес­ли пос­чи­та­ет нуж­ным, са­ма с Ва­ми свя­жет­ся.

«И на этом спа­сибо» - по­думал Кар­лайл. Он ос­та­вил свой но­мер, поб­ла­года­рил и поп­ро­щал­ся.

Ро­зали пе­рез­во­нила в тот же ве­чер. Го­лос блон­динки зву­чал бод­ро и ве­село. Она приз­на­лась, что бы­ла очень удив­ле­на и, в то же вре­мя, ра­да со­об­ще­нию о Кар­лай­ле. Де­вуш­ка на­чала расс­пра­шивать, как там Эс­ми, и пред­ла­гала встре­тить­ся как-ни­будь. Кар­лайл зак­рылся ван­ной с те­лефо­ном, что­бы Эс­ми не ус­лы­шала, и вкрат­це рас­ска­зал Ро­зали о проб­ле­мах семьи и о нуж­де в из­вес­тном хи­рур­ге.

- Крин­жер? – без­за­бот­но вос­клик­ну­ла блон­динка. – Кар­лайл, у ме­ня есть нес­коль­ко хо­роших под­руг-ак­трис, ко­торые у не­го опе­риро­вались и од­на из них лю­бов­ни­ца из­вес­тно­го гол­ли­вуд­ско­го ре­жис­се­ра, ко­торый близ­ко зна­ком с тем хи­рур­гом. Дай мне па­ру дней, я все уз­наю и пе­рез­во­ню.

Кар­лайл не знал, как бла­года­рить Ро­зали, а де­вуш­ка про­сила его пе­рес­тать бла­года­рить и обе­щала сде­лать все воз­можное, что от нее за­висит, что­бы по­мочь Эс­ми.

Хейл пе­рез­во­нила Кар­лай­лу на сле­ду­ющий день и ве­село ве­лела по­купать би­леты в Лос-Ан­же­лес. Крин­жер бу­дет ждать их с Эс­ми на при­ем че­рез не­делю. Кар­лайл был без­мерно бла­года­рен Ро­зали. Он со­об­щил хо­рошую но­вость же­не. Эс­ми не ве­рила сво­им ушам, в ее гла­зах, на­конец-то, по­явил­ся ин­те­рес к жиз­ни и на­деж­да на луч­шее.

Од­нажды Эд­вард прос­нулся с ут­ра, Ни­коль ря­дом не бы­ло. Он ус­лы­шал, что она уже хо­зяй­ни­чала на кух­не и от­пра­вил­ся в душ. Пос­ле ду­ша Кал­лен вы­шел в кух­ню, Ни­коль нак­ры­вала на стол.

- Доб­рое ут­ро, - про­мол­вил Эд­вард, об­няв де­вуш­ку сза­ди и по­цело­вав в ще­ку.
- Доб­рое, - про­бор­мо­тала Ни­коль, без осо­бого эн­ту­зи­аз­ма.

Они се­ли зав­тра­кать. Де­вуш­ка бы­ла по­доз­ри­тель­но мол­ча­лива. Ат­мосфе­ра бы­ла нап­ря­жен­ной. Эд­вард пой­мал се­бя на мыс­ли, что не очень бес­по­ко­ит­ся об этом нап­ря­ге. Но не­боль­шое лю­бопытс­тво, что слу­чилось с Ни­коль, все-та­ки при­сутс­тво­вало.

- Что-то про­изош­ло? – спро­сил он.

Блон­динка, мол­ча жуя бу­тер­брод, смот­ре­ла в свою чаш­ку.

- Ни­коль, - поз­вал Эд­вард.
- Эд­вард, - де­вуш­ка взгля­нула ему в гла­за, - а кто та­кая Бел­ла?

Кал­лен за­мер с бу­тер­бро­дом у рта. Сер­дце сжа­лось от ус­лы­шан­но­го име­ни, а мозг при­нял­ся ли­хора­доч­но со­об­ра­жать, к че­му этот воп­рос. Ви­дя за­меша­тель­ство Эд­варда, Ни­коль пе­реф­ра­зиро­вала воп­рос:

- Бел­ла – это Иза­бел­ла Свон? Жур­на­лис­тка, ко­торая бы­ла с ва­ми на ос­тро­ве?

«Мо­жет во сне, что-то ляп­нул?» - по­думал Эд­вард, ведь Бел­ла сни­лась ему поч­ти каж­дую ночь.

- А что? по­чему ты спра­шива­ешь? – ста­ра­ясь выг­ля­деть рав­но­душ­ным, Эд­вард при­нял­ся до­едать бу­тер­брод.

- Ночью ты бор­мо­тал ее имя. И это не в пер­вый раз, не пер­вую ночь, – де­вуш­ка выг­ля­дела расс­тро­ен­ной.

- Ну-у… - Кал­лен изоб­ра­зил за­дум­чи­вый вид, - мне по но­чам час­то снит­ся ос­тров и все, кто там был со мной…

- Но ты пов­то­ря­ешь лишь это имя, - пе­реби­ла Ни­коль.

Эд­вард тя­жело вздох­нул:

- Прос­то… нас с Бел­лой как-то заб­ра­ли на ба­зу, для об­сле­дова­ния. Мы про­вели с ней мно­го вре­мени под зем­лей… Мне это час­то снит­ся. Снит­ся, как мы с ней пы­та­ем­ся сбе­жать, - на хо­ду при­думы­вал Эд­вард. - На­вер­ное, по­это­му я бор­мо­чу ее имя…

Де­вуш­ку не удов­летво­рило дан­ное объ­яс­не­ние. Но, ста­ра­ясь не прев­ра­щать­ся в рев­ни­вую ис­те­рич­ку, она сде­лала вид, что прог­ло­тила это объ­яс­не­ние и с по­нима­ни­ем кив­ну­ла. «Как бы там ни бы­ло, он вер­нулся ко мне, - уте­шала се­бя Ни­коль. – Он со мной жи­вет, а не с ней». Она не бы­ла зна­кома со Свон, но уже под­созна­тель­но к ней рев­но­вала.

Эд­вард чувс­тво­вал се­бя ви­нова­тым пе­ред Ни­коль, она не зас­лу­жива­ла та­кого от­но­шения. Он вер­нулся к ней дру­гим. Отс­тра­нен­ным, зам­кну­тым, фи­зичес­ки нес­по­соб­ным муж­чи­ной. Она при­няла его со все­ми его за­мороч­ка­ми, тер­пит его, под­держи­ва­ет и на все го­това ра­ди не­го. Эд­вард, про­дол­жая зав­тра­кать, смот­рел на де­вуш­ку и ви­дел ее грусть. Она улы­балась, на­тяну­той улыб­кой. Ей бы­ло тя­жело, но она ста­ралась это­го не по­казы­вать.

- Ни­коль, да­вай се­год­ня схо­дим ку­да-ни­будь. В ки­но или в рес­то­ран. Ку­да ты хо­чешь?
- Пош­ли в ки­но, - улыб­ну­лась блон­динка, - на пос­ледний ряд…
- Бу­дем фильм смот­реть или це­ловать­ся? – ус­мехнул­ся Эд­вард.
- Пос­мотрим, хо­чет­ся сно­ва по­чувс­тво­вать се­бя ти­ней­дже­ром.

Элис пос­те­пен­но при­ходи­ла в се­бя. Пос­то­ян­ное при­сутс­твие Джас­пе­ра ря­дом, его объ­ятья по но­чам, его сло­ва люб­ви, де­лали свое де­ло. Она пе­рес­та­ла ви­деть по но­чам кош­ма­ры. Пе­рес­та­ла па­нико­вать по по­воду и без по­вода. К ней сно­ва вер­ну­лись: озор­ная улыб­ка, звон­кий смех, оп­ти­мизм и ве­селое нас­тро­ение.

Дни про­лете­ли быс­тро. Приш­ло вре­мя вы­писы­вать Брен­дон из боль­ни­цы, а у Джас­пе­ра за­кон­чился от­пуск. Они пе­ре­еха­ли жить в квар­ти­ру Элис, к ог­ромно­му ра­зоча­рова­нию ма­мы Джас­пе­ра. Ма­ма очень хо­тела, что­бы сын жил с ней и да­же го­това бы­ла при­нять Элис. Но май­ор ка­тего­ричес­ки был про­тив то­го, что­бы жить с чь­ими-ли­бо ро­дите­лями. Мо­лодая семья дол­жна жить от­дель­но, счи­тал он.

Че­рез нес­коль­ко дней Элис с Джас­пе­ром рас­пи­сались все­го при двух сви­дете­лях: Шар­ло­те и Пи­тере. Элис офи­ци­аль­но ста­ла мис­сис У­ит­лок, че­му Джас­пер был нес­ка­зан­но рад. Элис то­же бы­ла ра­да, но кро­ме это­го она еще меч­та­ла о свадь­бе, ко­торую они обя­затель­но с Джас­пе­ром сыг­ра­ют. Рос­пись же но­во­ис­пе­чен­ные суп­ру­ги У­ит­ло­ки от­ме­тили скром­но в рес­то­ране, вмес­те с Пи­тером и Шар­ло­той.

Вско­ре в нью-й­орк­ском двор­це офи­церов про­изош­ла це­ремо­ния, где не­кото­рым офи­церам бы­ли прис­во­ены но­вые зва­ния, в том чис­ле и Джас­пер по­лучил под­полков­ни­ка. Пос­ле це­ремо­нии это со­бытие от­ме­чали до­ма у Джас­пе­ра с его ма­мой, Пи­тером, Шар­ло­той и ро­дите­лями Элис. В тот день про­изош­ло офи­ци­аль­ное зна­комс­тво ма­мы Джас­пе­ра и ро­дите­лей Брен­до­нов. Па­па Брен­дон был рад за Элис: его дочь – же­на под­полков­ни­ка! Кру­то! А сам он - тесть под­полков­ни­ка! О как! Ма­ма Элис весь ве­чер ста­ралась улы­бать­ся. Она уже ис­пы­тыва­ла к Джас­пе­ру боль­ше сим­па­тии, чем рань­ше, ви­дя как силь­но он лю­бит ее дочь, как за­ботить­ся о ней и как, с его по­мощью, Элис приш­ла в се­бя, пос­ле пе­режи­того на ос­тро­ве ужа­са. Но единс­твен­ное, что ее сму­щало – это про­фес­сия зя­тя. А от­ли­чие от му­жа, мис­сис Брен­дон не бы­ла в вос­торге от во­ен­ных.

Ма­ме Джас­пе­ра так же при­ходи­лось дер­жать на ли­це улыб­ку. Под­полков­ник – это хо­рошо. Сын прев­зо­шел сво­его от­ца. Тот по­гиб, бу­дучи май­ором… по­гиб… Мис­сис У­ит­лок пе­режи­вала, что Джас­пе­ру за­хочет­ся пой­ти даль­ше и под­нять­ся еще на сту­пень вы­ше, на сту­пень пол­ковни­ка. Что его опять по­тянет на под­ви­ги… на опас­ные под­ви­ги, хо­тя… Ма­ма бро­сала час­тые взгля­ды на Элис. В ее сер­дце за­рож­да­лась на­деж­да на то, что не­вес­тка смо­жет удер­жать Джас­пе­ра от глу­пос­тей.

По­ка Элис соз­да­вала в квар­ти­ре до­маш­ний у­ют, Джас­пер хо­дил на ра­боту. Од­нажды ему со­об­щи­ли, что он дол­жен ехать на нес­коль­ко ме­сяцев в дру­гой штат на уче­ния, под­го­тав­ли­вать доб­ро­воль­цев к бо­евым дей­стви­ям. Это был при­каз вы­шес­то­яще­го ру­ководс­тва и об­жа­лова­нию не под­ле­жал. Джас­пер пы­тал­ся взять от­сроч­ку от та­ких по­ез­док, го­ворил о се­мей­ных об­сто­ятель­ствах, о бе­ремен­ной же­не. Но, кро­ме не­го, от­пра­вить на уче­ние бы­ло не­кого, все ос­таль­ные уже бы­ли на за­дани­ях. У­ит­лок поп­ро­сил вре­мя для раз­ду­мий. К кон­цу ра­боче­го дня он дол­жен был дать от­вет.

Си­дя в сво­ем ка­бине­те, Джас­пер раз­ду­мывал над сло­жив­шей­ся си­ту­аци­ей. Уче­ния… мно­го раз он про­водил та­кие уче­ния. В них не бы­ло ни­чего страш­но­го, ни­чего опас­но­го. Вот толь­ко, как со­об­щить об этом Элис? Она толь­ко вер­ну­лась к жиз­ни. Она с та­кой ра­достью каж­дый ве­чер бро­са­ет­ся его об­ни­мать, ког­да он воз­вра­ща­ет­ся с ра­боты, как буд­то они не ви­делись год, а не день. Как ей ска­зать, что ему нуж­но у­ехать на нес­коль­ко ме­сяцев на дру­гой ко­нец Аме­рики? Джас­пер уже пред­став­лял ре­ак­цию лю­бимой. А ведь ей нель­зя нер­вни­чать в ее по­ложе­нии. Но еще он по­нимал, как ему са­мому бу­дет тя­жело рас­стать­ся с же­ной на та­кой пе­ри­од. Сколь­ко они уже вмес­те, не­раз­лучно? Те нес­коль­ко дней вда­ли от Элис, ког­да они бе­гали по джун­глям, пря­чась от фран­цу­зов, ка­зались ему веч­ностью, а тут нес­коль­ко ме­сяцев. Про­сидев так нес­коль­ко ча­сов и вы­курив пол­пачки си­гарет, Джас­пер взял чис­тый лист бу­маги и на­писал ра­порт об от­став­ке.

- Н-да, под­полков­ник… - про­тянул пол­ковник, дер­жа в ру­ке ра­порт Джас­пе­ра. – Вот так, был му­жик му­жиком, а по­том влю­бил­ся, же­нил­ся и все. По­теря­ли му­жика.

Джас­пер сто­ял пе­ред на­чаль­ни­ком, как и по­лага­ет­ся, по стой­ке смир­но, с неп­ро­ница­емым вы­раже­ни­ем ли­ца.

- Вот ска­жи мне, У­ит­лок, - пол­ковник от­бро­сил все фор­маль­ные об­ра­щения и слег­ка по­дал­ся впе­ред. – Оно то­го сто­ит? Вер­нее ОНА то­го сто­ит? Ты, пер­спек­тивный офи­цер, карь­ера стре­митель­но прет вверх. Те­бе еще 30-и нет, а ты уже под­полков­ник. А к 40-а - по­гоны пол­ковни­ка по­лучил бы, я в этом не сом­не­ва­юсь, а ты… - пол­ковник по­мор­щился.

- Я мо­гу ид­ти? – бес­ком­про­мис­сно спро­сил Джас­пер.

- Да по­дож­ди ты, - пол­ковник мах­нул ру­кой. – Лад­но, хрен с ни­ми, с уче­ни­ями. От­пра­вим лей­те­нан­та. Он ко­неч­но не ты, но все же… Ос­та­вим те­бя по­ка здесь, за­берешь ра­порт?

- Ни­как нет, то­варищ пол­ковник. Я уже для се­бя все ре­шил.

- Блядь…. – пол­ковник не­цен­зурно вы­ругал­ся, - твою мать, под­полков­ник У­ит­лок, что ты ре­шил? Ну что ты ре­шил? И ку­да даль­ше? В тво­ем воз­расте те­бе да­же пен­сия за выс­лу­гу лет не по­лага­ет­ся!

- Я мо­гу ид­ти? – еще раз спро­сил Джас­пер, слов­но не слы­ша слов пол­ковни­ка.

Пол­ковник тя­жело вздох­нул.

- Да иди ты… - про­мол­вил он, ста­вя под­пись на ра­пор­те.

Джас­пер со­бирал в ка­бине­те свои ве­щи. На ду­ше бы­ло тя­жело. Все, чем он за­нимал­ся 10 лет, вот так рез­ко за­кон­чи­лось. Вот так ра­но за­вер­ши­лась его карь­ера во­ен­но­го. Преж­де чем на­писать ра­порт, он хо­рошо по­думал о пос­ледс­тви­ях та­кого ре­шения. Пен­сии во­ен­но­го у не­го не бу­дет. Нуж­но бу­дет най­ти ра­боту. Элис ско­ро дол­жна ро­дить, по­надо­бить­ся мно­го де­нег на ма­лыша. У Джас­пе­ра бы­ли день­ги, и он уже прис­мотрел учас­ток зем­ли под дом, но те­перь он по­нимал, что с учас­тком и с до­мом при­дет­ся пов­ре­менить, по­ка не ус­тро­ит­ся на нор­маль­ную ра­боту. Что ж, при­дет­ся за­сунуть свою гор­дость ку­да-ни­будь по­даль­ше и по­жить в квар­ти­ре Элис. При­дет­ся, но дру­гого вы­хода не бы­ло. Сей­час они пош­ли на ус­тупки с эти­ми уче­ни­ями, а что бу­дет даль­ше? Они ж не бу­дут пос­то­ян­но подс­тра­ивать­ся под не­го и его се­мей­ные об­сто­ятель­ства. Сей­час Элис бе­ремен­на, по­том ро­дит, по­том еще что-то… и так пос­то­ян­но. Нет, все пра­виль­но. Элис он ну­жен боль­ше, чем служ­бе. И Элис ему до­роже, чем служ­ба.

Джас­пер пе­рез­во­нил же­не и ска­зал, что бу­дет поз­же, что ему нуж­но встре­тить­ся с Пи­тером. За­тем поз­во­нил дру­гу и рас­ска­зал о сво­ей от­став­ке. Пи­тер по­нимал сос­то­яние дру­га и пред­ло­жил зай­ти пос­ле ра­боты в бар. Там они по­об­ща­лись по ду­шам, о жиз­ни, о пла­нах на бу­дущее и под эти ду­шев­ные раз­го­воры рас­пи­ли па­ру бу­тылок вис­ки. Пи­тер так же был офи­цером со зва­ни­ем ка­пита­на. Он ото­шел нес­коль­ко лет на­зад от прак­ти­чес­ких во­ен­ных дей­ствий и те­перь пре­пода­вал во­ен­ные дис­ципли­ны в во­ен­ной ака­демии. Пи­тер по­обе­щал по­мочь Джас­пе­ру ус­тро­ить­ся то­же в Ака­демию пре­пода­вать. На что У­ит­лок лишь ус­мехнул­ся.

- Пре­пода­вать, - про­тянул он, за­тяги­ва­ясь си­гаре­той. – Ни­ког­да не ду­мал, что уй­ду от прак­ти­ки и ста­ну те­оре­тиком…

Бу­дучи в стель­ку пь­яны­ми, друзья ос­та­вили ма­шины на сто­ян­ке ба­ра и взя­ли так­си. До­мой Джас­пер вер­нулся поз­дно, и еле дер­жась на но­гах. Он с тру­дом по­пал клю­чом в за­моч­ное от­вер­стие, от­крыл, за дверью его уже жда­ла взвол­но­ван­ная Элис. Она об­легчен­но вздох­ну­ла, уви­дев му­жа, а по­том очень уди­вилась, за­метив его сос­то­яние.

- Элис… - улыб­нулся Джас­пер, прис­ло­нив­шись спи­ной к сте­не, око­ло две­ри, и стас­ки­вая но­гами с се­бя бо­тин­ки

- Что с то­бой? Где ты так на­пил­ся? – де­вуш­ка по­дош­ла бли­же и уб­ра­ла с его ли­ца прядь во­лос.

- В ба­ре, с Пи­тером… - он еле ше­велил язы­ком.

- Был по­вод? – Элис при­под­ня­ла вверх бровь. Она сох­ра­няла спо­кой­ствие. Впер­вые она ви­дела сво­его лю­бимо­го в та­ком сос­то­янии. Но он до­ма, це­лый и нев­ре­димый. Это глав­ное.

- По­вод… был, - кив­нул Джас­пер, он опус­тил го­лову и боль­ше не в си­лах был ее под­нять.

- Идем, я те­бя уло­жу, - Элис сня­ла с не­го кур­тку, об­ня­ла за та­лию и по­пыта­лась от­вести от сте­ны.

- Я сам, - ус­мехнул­ся Джас­пер. Отс­тра­нив­шись от сте­ны, он, вмес­то ком­на­ты, поб­рел в гос­ти­ную и лег на ди­ване.

- Я здесь… - про­бор­мо­тал он, зак­ры­вая гла­за.

- Хо­рошо, - про­мол­ви­ла Элис и при­села ря­дом. Она по­ложи­ла ру­ку ему на пле­чо. Ког­да Джас­пер ус­нул, она взя­ла оде­яло и ук­ры­ла его, раз­ду­мывая над тем, что зас­та­вило му­жа так на­пить­ся.

Ут­ром Элис на­чала бу­дить Джас­пе­ра на ра­боту.

- М-м-м… - про­тянул под­полков­ник, про­сыпа­ясь с чувс­твом жут­ко­го пох­мелья. – Элис, мне уже не на­до на ра­боту. У ме­ня те­перь нет ра­боты.

Встав с ди­вана, Джас­пер от­пра­вил­ся в душ, по­том вы­шел на кух­ню к Элис и рас­ска­зал ей все, что про­изош­ло с ним на­кану­не. Де­вуш­ка бы­ла на седь­мом не­бе от счастья. Джас­пер бро­сил свою служ­бу! Его те­перь ни­куда не от­пра­вят! Он най­дет се­бе нор­маль­ную ра­боту и все вре­мя бу­дет с семь­ей!

Ког­да об этом уз­на­ла ма­ма Джас­пе­ра, то рас­пла­калась от ра­дос­ти. На­конец-то, сын от­ка­зал­ся от сво­ей служ­бы! Сла­ва Бо­гу! Она по­нима­ла, что это зас­лу­га Элис, и в ду­ше по­яви­лось чувс­тво бла­годар­ности к не­вес­тке. Хо­тя с дру­гой сто­роны, по­нима­ние то­го, как силь­но те­перь жизнь Джас­пе­ра за­висит от же­ны, мис­сис У­ит­лок уг­не­тало.  

Похожие статьи:

Надо было остановиться тогда, отпустить друг друга, сказав последнее прощай. Но ни я, ни он не затрагивали эту тему, будто и не было того разговора, который принес нам столько боли. Я понимала — мне нет места в его мире, а заставить его выбирать никогда не смогла бы. Я видела, как светятся его глаза, когда он рассказывал о своей работе. Он был в своей стихии, по-настоящему счастлив, он занимался ЛЮБИМЫМ делом. И я слишком любила его, чтобы ставить перед таким выбором. ...
Не стоило мне приезжать. Нужно было перезвонить и сказать ему, чтобы засунул эти билеты себе куда подальше! Но я, конечно же, поехала. Может быть, где-то в глубине души теплилась надежда, что он, в лучших традициях мыльной оперы, заявит - мы созданы друг для друга, я его судьба, ему без меня не жить и бла-бла-бла. Он ничего подобного, естественно, не сделал. Просто сказал: "Поехали",- и вот я здесь, в самом романтичном городе на земле, и лишь для того, чтобы проститься со своим любимым мужчиной навсегда. Что ж, если уж пить...
Он не останавливается, пока последние остатки напряжения не вытекают из моего тела. Тогда он приподнимается, развязывает мои руки. Его губы находят мои, и я чувствую терпкий привкус. Вкус моего наслаждения. Зарываюсь слабыми пальцами в его волосы, выгибаюсь ему навстречу и в то же мгновение ощущаю его в себе.  ...
Прохладный душ приятно холодит кожу. То что нужно, чтобы привести мысли в порядок. Эх, вот как так может быть, что каждый раз с ним это как взрыв сверхновой?! Казалось бы, за столько лет можно и привыкнуть. Но нет! Он переворачивает мою душу стоит ему только прикоснуться. А ведь прошло уже больше пяти лет с тех пор, как мы вместе. Много это или мало? Не знаю, но помню каждое мгновенье......
- Я не собираюсь обсуждать его с тобой!- он уже довел меня до бешенства. - Это мы еще посмотрим,- халат уже на полу, а мои руки почему-то перемещаются к спинке кровати. Поднимая глаза, вижу, как он аккуратно связывает их между собой тем самым пояском и крепко привязывает к изголовью. От возмущения у меня даже слов нет, но он все понимает по моему выразительному взгляду и, чмокнув в нос, поясняет: - Чтобы ты не могла отвертеться,- ему еще хватает наглости мне подмигнуть. - Это что допрос?- сквозь зубы выцеживаю...




Добавить комментарий
Комментарии (0)