2 октября 2015 Просмотров: 567 Добавил: Викторишна

Танцы с волками. Часть I. Глава 10. Часть 2

Глава 10. Накануне Бала. Часть 2
 
*** 
Из всех дней недели больше всего Белла не любила среду, потому что в среду была философия! Но провидению и этого было мало, поэтому оно добило ее двумя математиками. И среда окончательно превратилась в потерянный день. Идя после первой математики в компании одноклассников, Белла прикидывала шанс смыться. Девушка уныло нахмурилась – у нее накопилось достаточно пропусков, от которых администрация не была в буйном восторге, к тому же еще существовал Чарли. Он запретил ей прогуливать пары, даже по такому уважительному поводу, как посещение Билли. 
Прошла неделя после побега с экскурсии, а отголоски чувствовались до сих пор. Их пропажу обнаружили, Карлайл с мисс Грин подняли переполох и даже умудрились позвонить в участок. Чарли сразу сообразил, где их искать, и потом долго ругал их в коридоре больницы. А в школе его благородную миссию по очереди продолжили мисс Грин, историк и, конечно же, Коуп. Но ни это, ни наказание – ничто не заставило бы Беллу пожалеть, главное, что она прорвалась к Джейку, увидев свою мысленную картинку вживую, совпало все до малейших деталей. За неделю Билли стало лучше, он пришел в себя, но возникли новые проблемы: он не чувствовал ног, и выяснилось, что проблемы со страховкой вовсе не ошибка. На четвертый день, когда они всей толпой сидели в палате мистера Блэка, он почувствовал покалывание в левой ступне, вызвав целый переполох. Врач осмотрел его и сказал, что снова появился шанс: возможно Билли сможет ходить. Это хоть ненадолго улучшило настроение Джейкоба. 
Всю неделю он ходил мрачнее тучи, его состояние было понятным, им всем пришлось тяжело в последнее время, но Джейк не верил в хороший исход. Смотря, как его отец сутки напролет пытается заставить ноги работать или хотя бы пошевелить большим пальцем, он замыкался в себе и становился легко раздражимым. Они уже начали забывать, как выглядит его улыбка. Не верилось, что их жизнерадостный друг мог превратиться в этого хмурого резкого незнакомца. Чарли был лучшим другом Билла и взял на себя заботу о его сыне, он пытался заставить Блэка ходить на занятия, вернуть его в привычный ритм жизни. Джейкоб практически жил в их доме, но его было не всегда просто вытерпеть, произошло пару стычек с Элис, и коротышка начала избегать их крова. Сама Белла относилась к Джейку терпеливей всех, понимала, как ему тяжело, и прощала ему все подряд, даже если он срывался на ней. Блэк не желал навязываться и не терпел жалости, но при этом, стоило ей задержаться в школе, она заставала его в еще худшем расположении духа. Он запросто мог нагрубить ей или наоборот – демонстративно игнорировать, делать вид, что ее нет. Элис не нравилось, что она так носится с ним, но Белле казалось, что будет преступлением отвернуться от их друга сейчас. Поэтому она просто подходила, молча садилась рядом, снова и снова брала его за руку и ждала, когда его приступы мрачности пройдут. 
Наедине Джейк опоминался и горячо просил прощения, признавая свою вину, говорил, что не знает, что делал бы без нее. Ради одного этого можно было терпеть все его заскоки. Однажды, приехав забрать ее из школы, он увидел, как она выходит из здания с Калленом, и устроил настоящий скандал, чуть не нарвавшись на драку с Эдвардом. Ей титанический усилий стоило докричаться до него, заставить поверить, что они просто шли с собрания кандидатов, и Каллен выходил не с ней, а просто мимо. 
В тот раз Свон впервые за все время действительно обиделась на него. Дома она не разговаривала с ним и полночи непонятно отчего проплакала под одеялом. А потом Джейк пришел в ее комнату. 
Он по-прежнему ночевал в гостиной, но теперь Белла никогда не спускалась «после отбоя» на кухню, хорошо помня прошлый инцидент. Они ведь так и не поговорили об этом. Поэтому его приход среди ночи создал ощутимый дискомфорт. Заметив ее мокрое лицо, Джейк пришел в отчаяние и очень раскаивался, что стал причиной ее слез. Конечно же, она его простила, почти сразу, но затем возникли новые проблемы: успокаивая, он обнял ее совсем не по-дружески, особенно в такой обстановке. Ей совсем не нравилась темнота, их одежда, весь этот шепот и лунный свет, утешающие объятия. Белла мягко высвободилась из его рук и предложила ложиться спать, Блэк надолго замолчал, а потом все же решился спросить: не поменяла ли она своего мнения? 
В течение недели Белла замечала, что в его жестах проскальзывали опасные сигналы, но чувствуя ее настрой, Джейк осторожничал. Это подвешенное состояние нервировало ее, ей был необходим Блэк, но совсем не так, как ему это виделось. Она любила его как друга. Поэтому было особенно сложно подобрать правильные слова, ранить его сейчас проще простого. Собирая разбегающиеся мысли, Белла для начала крепко сжала его ладонь, неосознанно стараясь его удержать, и только потом сказала правду: нет, не передумала, он нужен ей, дорог, необходим, но только как друг. 
Вопреки ее страху, Джейкоб не разозлился, не психанул, а только горько усмехнулся и сказал, что из-за своего упрямства она не видит очевидного, из-за необоснованных страхов боится посмотреть правде в лицо. Когда он ушел, Белла долго лежала с открытыми глазами, повторяя про себя его слова и думая над ними. 
От сочетания недосыпа и среды уроки длились очень долго, и по дороге в столовую у нее в голове царил вакуум, посреди которого задумчиво плавало изображение молочной шоколадки. Кай видел ее настрой и хотел рассмешить, но с ними было слишком много одноклассников, а он до сих пор был весьма сдержан в присутствии посторонних. В пятницу ожидался первый этап выборов, в финал которых пройдет всего трое, поэтому кандидатам приходилось терпеть дополнительный всплеск ажиотажа и чужую назойливость. Вот и сейчас они шли до столовой с Остином, Анжелой, Беном и еще тремя одноклассниками, перед дверьми столпился народ, и им пришлось притормозить. Молочная шоколадка в опустошенной голове обиженно зависла и угрожающе мигнула. 
- В чем дело? – раздраженно поинтересовалась Эл, как всегда решительно беря на себя инициативу. – Чего толпимся, моему растущему организму срочно нужны белки и углеводы, а вы тут вход загородили! 
Из толпы к ним выбралась Джессика Стэнли, оживленно блестя глазами: 
- Привет, Элис, Белла, КАЙ! – имя последнего она так выделила, выразительно смотря на него, что тот даже испугался. Его всегда нервировали чрезвычайно напористые девушки, Вольтури был немного старомодным и не мог позволить себе неуважение к женщине. Поэтому учтиво терпел навязчивый интерес к своей загадочной персоне. Кай, он и в Африке Кай. Джессика, между тем, продолжила жеманно улыбаться: - Вы представляете, в этом году они решили совместить осенний бал с итогами первого тура, правда, здорово?! Это так неожиданно, осталось два дня, а надо столько всего успеть, кошмар! Ох, надеюсь, меня пригласит какой-нибудь симпатичный парень… 
На последних словах она снова вперилась взглядом в Вольтури, а Белла непонимающе повернулась к подруге. Эл закатила глаза: 
- Ох, снова эта глупость? И охота им страдать фигней! 
Коротышка, сдвинув Стэнли, целеустремленно двинулась внутрь, не найдя эту тему достой обсуждения. Белла попыталась у нее спросить, что за бал, но было слишком шумно. В нее сбоку врезался Тайлер Кроули, ее одноклассник, одетый в футбольную форму. Оказалось, это было неслучайно: 
- Привет, Белла! Ты слышала про осенний бал? 
- Привет, да, но что это такое, пока не поняла, - пожала плечами девушка, Анжела рядом с ней негромко рассмеялась, явно понимая больше нее. 
- Ну конечно, ты же новенькая!.. – «Напомни мне об этом еще раз!!!» - …Не беспокойся, он только называется балом, на самом деле это обычные школьные танцы. Но туда надо приходить с парой, и я хотел спросить: пойдешь со мной? 
- Что? Нет! – почти выкрикнула Белла, а потом, заметив, как вытянулось лицо парня, поспешила объясниться: - Прости, Тайлер, дело не в тебе, правда! Дело в том, что танцы… я не пойду на танцы. 
- Почему? – искренне недоумевал Кроули. 
- Это не мое, - чувствуя, как еще чуть-чуть и покраснеет, выпалила Свон и развернулась к своему столу. 
Ну вот, возможно, она обидела вполне нормального парня. Рядом с ней на стул сел Остин, и выражение его физиономии тоже было понурым. Анжелу отвлек Бен, который что-то невнятно мычал, судя по всему, пытался повторить подвиг Тайлера. Перегнувшись через стол к Брендон, Белла зашипела: 
- Элис! Что за хрень? Что еще за танцы, я же не обязана буду на них идти? 
Эл выглядывала отправившихся за едой Кая и Эрика. 
- А в твоей школе в Аризоне такого не было? 
- Нет! 
- О, ну ничего, ты не много пропустила – это ежегодное мероприятие, ученики старших классов собираются в актовом зале и трясутся под музыку, обсуждая кто с кем пришел, и кто как одет. В начале вечера Коуп толкает небольшую речь, а потом уходит, а вместе с ней и правила приличия. В прошлом году Хейл так напилась, что порывалась станцевать стриптиз, если бы не Маккартни, нас бы ждало шоу. А Уитлок умудрился попасться директору с девчонкой в каком-то пустом классе, и еще целую неделю из него непонятно за что делали героя. 
Элис произнесла все это на одном дыхании и вроде беззаботно, но старательно не смотрела в глаза. Сердце сжалось, Белла попробовала представить себя на ее месте и с ужасом отмела эту идею – только не это, не думать, не представлять, забыть. 
Вернулись парни, и выяснилось, что про ее шоколадку они естественно забыли! 
- Спасибо тебе, отличный друг, - надулась она на Вольтури, тот покаянно развел руками. – Про белую-то не забыл! 
- Так ведь Эл мне чуть татуировку на лбу не выдолбила, жужжа про нее всю математику. 
Белла привстала, собираясь пройти к кассам, но тут же села обратно – одновременно с ней встал Майки Ньютон, а около раздачи вертелся еще один парень, периодически поглядывая на нее. Заметив происходящее, Элис от души рассмеялась: 
- Похоже, ты в осаде. 
- Ничего, Белла, я схожу, - улыбнулся Остин, вставая из-за стола. 
- Если он предложит пойти на бал, соглашайся! – прошептала ей Элис и подмигнула, а потом почувствовала, что спинку ее стула кто-то трясет. 
Коротышка недовольно оглянулась, за ее спиной стоял их знакомый Квил, он жизнерадостно помахал и поздоровался со всеми, а потом обратился конкретно к Брендон: 
- Элис, я хотел спросить: ты еще не с кем не договорилась насчет танцев? 
Белла от души смеялась внутри, теперь настала ее очередь веселиться, наблюдая растерянность подруги. Брендон начала нести какую-то откровенную чушь, про склонность индивидов сбиваться в пары для совершения дурацких ритуалов, и, кажется, своей речью не слабо напугала парня. Он уже был не рад, что осмелился. 
- В общем, прости, Квил, ты отличный парень, но я считаю бал откровенной глупость. Еще раз прости! 
- Да нет, ничего, может, в следующий раз повезет, - обреченно вздохнул Квил и отвернулся. 
- Если ты про следующий год, то я вряд ли изменю мнение! – предусмотрительно крикнула ему вслед Элис. 
- Знаешь, иногда ты бываешь очень «милой», - накинулась на нее Свон. – Зачем ты парня обидела? 
- Беллз, да он же выше меня всего сантиметров на пять! 
- И что? 
- Девчонки иногда бывают такими жестокими, - заметил Эрик. 
- Да ладно, он правда смотрелся бы комично рядом с Элис, - возразил Кай. 
- Задавака! – Белла показала ему язык. 
- А почему ты не хочешь идти на танцы? – с такой надеждой спросил Эрик, что Свон чуть не залезла под стол – что, и он тоже?! – Белла, ты же кандидат и, скорее всего, пройдешь во второй тур, ты просто обязана пойти. И не одна. 
К ним вернулся Остин и, услышав последнюю фразу, воспрянул. 
- Никому я ничего не обязана, - упрямо проговорила девушка, отводя глаза, они ее так с ума сведут. Но не говорить же им правду – что она на паркете чувствует себя как рогатый представитель буренок на льду. Остин протянул ей шоколадку и, забывшись, Белла искренне ему улыбнулась. 
«Черт, будь осмотрительней, Свон! Незачем давать пустые надежды…» 
Кай сунулся к ней, пытаясь отломать себе верхушку сладости, она пыталась отбиться от нахала, но он оказался шустрей. Это уже превращалось в ритуал: зная ее пристрастие, Вольтури не упускал возможности ущемить ее долю. Быстро разделавшись с десертом, Белла приступила к салату, бездумно осматривая зал. Тут-то у нее и пропал аппетит – как можно жевать, когда на тебя пялится столько человек? Листья салата встали комом в горле, она положила вилку. 
- Есть идея: давайте обедать на улице?! 
К ним подсели договорившиеся Анжела и Бен, парень просто светился. 
- Эй, чего это с вами? 
- Анжела согласилась пойти со мной на бал! – громко объявил Бен. 
Элис чистосердечно сказала, что они отлично смотрятся вместе, смутив парочку, и оставшаяся перемена прошла без инцидентов, если не считать, что Майки Ньютон нечаянно разлил около них свой компот, а потом, как ни в чем не бывало, предложил Свон пойти с ним на танцы, заявив, что они станут звездами вечера – два кандидата в одной паре. Белла поблагодарила за столь щедрое предложение и сообщила, что вынуждена отказать. После этого аппетит пропал окончательно, и она взмолилась Элис помочь ей сбежать из этого дурдома. Кая очень потешало ее осадное положение, он предложил дать согласие одному, хотя бы для того, чтобы все остальные парни школы угомонились, но она с негодованием отвергла его идею, заставив поскучнеть воодушевившихся было Эрика и Остина. Правда, Кай тоже перестал веселиться, когда к ним подошел незнакомый парень аристократической наружности, спросив, не может ли он переговорить с Элис наедине. 
- Ладно, пошли, я спасу вас, - громко предложил Вольтури, вставая первым. 
Он хлопнул незнакомца по плечу, сообщив, что они спешат, и попросил подойти позже. Белла шла сразу после Эл, за спиной ей почти на пятки наступал Кай, и таким нелепым гуськом они с честью вырвались с враждебной территории. Только оказавшись в своем Убежище над крылом искусств, Свон вздохнула свободно: 
- Миссия выполнима! 
- Да уж, - удивленно заметила Элис. – Я знала, что у тебя отбоя от претендентов не будет, но, оказывается, я тоже еще ничего. 
- Не прибедняйся, ты же знаешь, что ты красивая, по крайней мере, намного красивее меня. 
- Что за чушь?! 
- Отстань, Эл, и не возникай. 
- Кай, ты как объективный представитель никчемного мужского пола… 
- Попрошу! 
- … должен сказать ей правду. 
Белла отвернулась, считая эту тему неподходящей для обсуждения, а Вольтури завертел головой от одной девчонке к другой. 
- Я считаю вас обоих очень красивыми, честно. Вот оно, мое никчемное мнение. 
- Тогда женись, - сходу предложила коварная коротышка, бедный Вольтури чуть не поперхнулся, а Белла тут же открестилась: 
- Мне нельзя, я готовить не умею. Нет, серьезно, а как вам идея бойкотировать бал и не пойти? 
Свон посмотрела на них, надеясь, что они с энтузиазмом поддержат ее, Кай задумчиво молчал, а Элис наморщила лоб, что являлось признаком крайней концентрации. 
- Ну не знаю… Если честно, чтобы я там не говорила, мне нравится бал… Это хороший предлог для шопинга, нарядов, ты же знаешь, как я все это люблю. И в последнее время на нас столько всего свалилось… Было бы неплохо просто расслабиться, повеселиться, потанцевать, в конце концов! 
Брендон нерешительно посмотрела на нее, ожидая, что она скажет, а Белла спросила мнения Кая. 
- Ну, танцор я еще тот, но если вы пойдете, то я с вами. 
- Тогда ты обязан пригласить девушку, - безапелляционно заявила Белла. – Только самую лучшую, самую красивую! Ты этого достоин, мы лично проведем фэйсконтроль. А то ты вечно нянчишься с нами, и на личную жизнь совсем времени нет. 
- Стоп, стоп, притормози, Герда, как-то ты не хило разогналась. Я ценю твою заботу, но если захочу, то девушку себе я выберу сам, хорошо? 
- Самую красивую? – скептично спросила Свон. 
- Да, самую-самую. Обещаю. 
- Ааа, Кай, позови меня, я хочу ей быть!!! – закричала Белла, а увидев его лицо, рассмеялась. – Расслабься, я пошутила. Моя любовь к тебе – платоническая. 
Элис засмеялась на пару с ней, видя, как он с облегчением стирает невидимый пот. Некоторое время они обсуждали надвигающиеся выборы и бал, Элис язвительно спросила, кого в этом году выберет Каллен. Из года в год разгоралась нешуточная борьба между девчонками за место его подружки. С ним хотели пойти все, но он выбирал самую лучшую, давая ей тем самым множество привилегий. В этом году ситуация обострялась его непонятным поведением, ставшим загадкой для всех. Мало того, что он перестал менять девушек каждый новый день, так у него еще была более-менее постоянная девушка. Чуть позже в этот же день они услышали в женском туалете, как болтали какие-то девчонки, они считали, что его спутницей могла бы стать Ирина, но ветреный Ромео охладел и к ней. Сплетницы выдвинули интересное предположение, что якобы у Эдварда есть тайная любовь, и на балу он обнародует свои секретные отношения. Растравив себя этими выдумками, девушки покинули уборную, а Белла с Элис, выйдя из кабинок, только лишь переглянулись. Оставалось только гадать, какие слухи ходят про них. 
От класса к классу они передвигались перебежками, как диверсанты, Свон катастрофически боялась отказывать претендентам, даже отшив первых пятерых. Каждый раз слова застревали во рту, и она могла только извиняться и мямлить. На второй математике Беллу нашел ее замечательный друг Райли Кадмор, его способности не унывать можно было только позавидовать. Он радостно поздоровался с Эдвардом и спросил, будет ли сегодня тренировка. Не успела Белла понадеяться, что Кадмор пришел не к ней, а к ее соседу по парте, как Райли повернулся: 
- Привет, красавица! 
- Привет, Райли. 
- Белла, в этот раз ты просто не имеешь права мне отказать. Так что официально приглашаю вас, мисс Свон, на бал. 
Она растеряно замолчала, может, и правда согласиться, чтобы избавиться от всего этого неудобства? Этот парень вполне ничего, может пойти с ним – просто так, по-дружески? Каллен сбоку очень напрягал ее своим видом: сжав кулаки и смотря в парту он, казалось, ловил каждое слово. 
- Неужели я опоздал, ты уже с кем-то идешь? 
- Нет, еще ни с кем, - машинально ответила она, а потом вспомнила, что придется танцевать, и делать это надо будет под десятками глаз!- Извини, Райли, я не могу. Поверь, мне действительно жаль… 
- Так ты не жалей, а соглашайся! Я отличный танцор! – Кадмор попытался изобразить несколько балетных па, заставив ее невольно улыбнуться, он славный… 
- Вижу, ты, правда, отличный танцор, но я не могу. 
- Э-эх, Белла ты снова разбила мое сердце, обещай, что потанцуешь со мной хоть раз. 
- Ну-у… 
- Все, это значит да! Я побежал, с тебя танец, запомни. 
Кадмор убежал, не дав ей и рта раскрыть, а Эдвард напряженно спросил: 
- Почему ты ему отказала? С кем ты пойдешь? 
Это был не вопрос, а требование, как будто она обязана перед ним отчитываться. 
- Не твое дело, Каллен. За собой следи. 
- За меня не переживай, у меня желающих хоть отбавляй. Любая девчонка в этой школе хочет пойти со мной. 
- Не любая, - не глядя на него, ответила Белла, скрывая глубоко внутри, как ранит мысль о Эдварде с другой девушкой. Закрытый ящик с запретными мыслями затрясся. 
Каллен резко выдохнул и отодвинулся от нее, весь урок они тщательно избегали тактильных контактов, будто соблюдая неприкосновенную военную зону. Стараясь отвлечься, Белла пространно витала в мыслях, думая, что же ей принес переезд в Форкс. Было столько ярких и противоположных чувств, она была и очень счастлива и несчастна, скучала по старому и радовалась новому, она, наконец, перестала быть одна. Белла вдруг с удивлением поняла, что забыла привкус одиночества. Незаметно, но надежно в ее жизнь вошла постоянная дружеская поддержка. Что же, выходит это все же стало правильным решением. 
Бесконечная среда не могла закончиться иначе – Элис потащила ее в торговый центр. Тяжкие три часа стали настоящим испытанием ее ног и нервов, поэтому, когда Джейк приехал и спас ее из лап шопоголика, Белла готова была полюбить его прямо здесь и сейчас. Узнав про бал, Блэк недовольно нахмурился и спросил, пригласил ли их уже кто-нибудь. Спросил он у обоих, но посмотрел только на нее. Эл принялась разглагольствовать, рассказывая про необычную популярность ее подруги, и лишь вскользь упомянула, что ее тоже почти пригласил один «симпатяшка», но Кай неосторожно его вспугнул. Джейкоб помрачнел. Белла попыталась обратить его внимание, что вообще-то она не согласилась ни на чье предложение, но вернуть ему настроение не удалось. Он дулся весь вечер и рано ушел спать. 
 
*** 
Четверг начался с того, что им всем раздали карточки, на которых каждый из них должен был написать имя выбранного кандидата и опустить его в огромный ящик в холле. Среди ребят ходили три самых горячих темы для обсуждений: кто пройдет в финал, с кем пойдет Эдвард Каллен на бал и почему Белла Свон всем отказывает. Последняя сплетня особенно не нравилась ей, но в этом нашелся свой плюс – эти слухи распугали основную толпу желающих и теперь остались самые стойкие, которые были настолько уверены в себе, что не боялись отказа. 
После первого урока к Элис подошел парень, который раньше занимался с ней в музыкальной школе и, ослепив улыбкой, пригласил на бал. Брендон, как всегда, умудрилась удивить их – она отшила парня, не стесняясь в выражениях. 
- Этот-то тебе чем не угодил? – выговаривала ей по пути Белла. – Так ты останешься одна. 
- Кто бы говорил, «Прости, Роб, я подвернула ногу и вряд ли пойду» - ничего поумней не придумала? 
- Ну, ладно, извини, ты права. Слушайте, мы же пока все одни, может, пойдем на бал поодиночке? В смысле втроем, но без пар? – пришла ей в голову гениальная мысль. 
- Ну уж нет, я же приглашу самую красивую девушку, забыла? – с улыбкой напомнил ей Вольтури. 
- Да ты пока пригласишь, я поседею, - проворчала Свон. – Когда это произойдет? 
- Я работаю над этим, - уклончиво заметил парень. – Элис, а этого ты почему отправила? 
- Почему?! Он мне смычком от скрипки чуть глаз не выколол в шестом классе, я ходила с повязкой неделю! 
Белла захохотала, вспомнив как Брендон, напоминая панду, прилетела к ней в Финикс на весенние каникулы. 
- Точно! Я помню, было такое. - Болтая, они дошли до центрального холла и увидели ящик для голосований. – Ну что, сделаем это сейчас? - Они синхронно кивнули и, достав каждый свою карточку, накарябали имена. – Эй, я голосую за Остина, а вы? 
- Я за Каллена, - серьезно ответила Брендон, но не выдержала, увидев на их лицах шок. – Расслабьтесь, я пошутила. – За тебя естественно. 
- А я не скажу, - ослепительно ухмыльнулся Кай, Элис, не парясь, выхватила его лист. – Эй!!! 
- «Белла Свон». Ты полон сюрпризов, Кай. 
- Это, между прочим, не корректно, а как же всеобщие тайные выборы?! 
- Ой, ну и ладно, храни свои тайны, - коротышка оттянула его ворот и, смеясь, сунула туда карточку. 
- А вам не кажется это неправильным – голосовать за меня, мы же дружим? – засомневалась Белла. 
Вольтури достал ручку, приготовившись замалевать ее имя и написать поверх Барака Обаму, Эл еле удалось повторно выдрать бумажку, пока он не успел осуществить свою потрясающую идею. 
Они по очереди опустили свои карточки в ящик и пошли в сторону южного крыла: у Беллы была биология, а у этих двоих химия. Договорившись встретиться на улице, они разошлись по разным сторонам. 
Белла не любила биологию. Заходя в класс совсем одна, она чувствовала себя неуютно, Каллен уже был на месте, Уитлок против обыкновения не сидел рядом с ним, отвешивая ей едкие комментарии, а был на соседней парте, на его коленях удобно расположилась Лорен Мэллори, ангелоподобная блондинка с фарфоровым личиком. Ее неземную красоту портили только водянистые, совсем не подходящие ей серые глаза, но когда девушка оторвалась от поцелуев, Белла заметила перемену – Лорен надела линзы и теперь ослепляла ярко-голубым цветом радужек. 
Белла хотела сесть на свое место рядом с Анж, но заметила, что там уже сидит Бен, ловящий каждое слово ее подруги. Решив им не мешать, она оглянулась в поисках свободного места: учебники не лежали только рядом с Калленом и на первой парте. Заколебавшись, девушка посмотрела на Эдварда, а потом все же направилась к первой парте, прозвенел звонок, и выяснилось, что ее соседкой будет Ирина. 
- Привет! – ей хотелось как-то выразить свое хорошее расположение. 
- Привет, Белла. Ты теперь моя соседка? 
- Да, я решила дать возможность Бену посидеть с Анжелой, - Ирина оглянулась и понимающе улыбнулась. 
- Ааа, ясно. Ну что ж, они мило смотрятся. 
Она полностью согласилась – хоть кто-то счастлив. Урок пролетел незаметно, они с Денали быстро справились с лабораторной, и их отпустили пораньше. Выходя из аудитории, Белла не удержалась и бросила взгляд на Эдварда, он что-то втолковывал Эммету, тыкая в учебник, но почувствовав, поднял глаза, и она поспешно захлопнула дверь. 
Так, у нее в наличии двадцать минут свободного времени, если не больше, отсутствие Кая, Элис и идей, как это время провести. Да уж… Белла посмотрела в окно, погода была достаточно редкая для Форкса – из-за облаков пробивалось солнце. Через пять минут она сидела на траве, опираясь спиной о могучее старое дерево, и смотрела на чистый лист перед собой. 
Она честно старалась заставить себя думать о Джейке, его очередной обиде, или о домашней по литературе, но упрямая голова не отпускала другой образ: Эдварда, смотревшего на нее исподлобья, мгновенно почувствовавшего и ответившего на ее взгляд. Его черты лица словно отпечатались на обратной стороне век, было физически трудно оттолкнуть его. Открыв глаза, Белла оглянулась – вокруг не было никого. Пальцы самостоятельно запорхали над бумагой, нанося резкие короткие линии. 
Она настолько углубилась в процесс, что потеряла связь с реальностью. Зрачки скакали по следам карандаша, с тяжестью и удовлетворением узнавая знакомые черты, портрет оживал, раздражая ее не меньше своего прототипа. 
- Белла! 
От неожиданности она прикусила язык, дергаясь как вор-домушник, и торопливо захлопнула альбом. К ней на траву опустился Остин. 
- Фуф, еле тебя нашел, я тоже закончил лабораторку, как тебе удалось так рано справиться? 
- Да это не моя заслуга – это Ирина. 
- Аа, ясно, да, я знаю, она хорошо соображает в биологии, однажды даже помогла мне с тестом. 
Белла восприняла его приход несколько настороженно - а вдруг вздумает ее приглашать - но постепенно расслабилась, Эванс был очень милым и смешил ее, не предпринимая никаких рывков. Они обсудили выборы, представляя друг друга в роли президента. 
- Ладно тебе, если у тебя есть шанс, то я участвую только из спортивного интереса, - уверенно сказал парень. 
- В смысле? 
- С таким тяжеловесом, как Каллен, мне не тягаться, да и никому из нас. Есть шанс только у тебя, ты знаешь, что у тебя много сторонников? 
- Эмм… Ну не знаю, я не согласна. Мне кажется, ты был бы хорошим президентом, лично я голосовала за тебя. 
Услышав это, Остин посмотрел на нее с изумлением и благодарностью, улыбка, осветившая его лицо, могла поспорить с солнцем, сделав парня по-особому красивым, руки зачесались в поисках карандаша. 
- Спасибо, Белла! А я голосовал за тебя. Ты самая удивительная девушка, которую я знаю. 
«Та-дам!» - сыграла сигнализация в ее голове, трубя о схождении с путей. Подтянувшись на руках, Эванс подсел к ней ближе. 
- Белла, я тебе сейчас что-то скажу, но только ты не спеши ничего отвечать, хорошо? Просто выслушай меня. Думаю, мои чувства для тебя не новость. Ты мне сразу понравилась, и не потому что ты была новенькой, твои многочисленные поклонники только лишь мешают. Они долго не давали мне подойти к тебе, очень не хотелось быть очередным докучливым ухажером. Ты такая умная, смелая и честная, отчаянная… А еще красивая. Возможно, я не дотяну до твоих критериев, но я должен был сказать тебе правду, мои чувства искренны, и если вдруг ты захочешь, то знай, что я буду ждать тебя. Я не знаю почему, но вижу, что пока ты не пускаешь к себе никого из парней близко, кроме Вольтури. Но он твой друг, так ведь? Я не знаю твоих причин, но это и не обязательно, я уважаю их. Если ты только захочешь… Тебе хватит и слова. Я ничего не требую, просто хочу, чтобы ты знала, что дорога мне. 
Белла взволновано слушала его речь, не зная, что ответить, но Остин и не требовал ответа, договорив, он все же не смог удержаться и легко поцеловал ее в щеку, а затем поднялся на ноги и поспешно зашагал в сторону школы. Она в растерянности вскочила следом, выронила альбом, наклонилась за ним и торопливо двинулась к асфальтовой дорожке. Сделав три шага, Белла чуть не закричала – на дорожке, как тень отца Гамлета, стоял Эдвард, сунув руки в карманы джинсов, смотря на нее одновременно презрительно и потерянно, его верхняя губа кривилась, силясь в усмешке. Не говоря ни слова, он тоже развернулся на каблуках и, не оборачиваясь, пошел к школе. 
- Да что такое? Сегодня день бегания парней от Беллы Свон?! 
Что творит Каллен, иногда ей казалось, что он следит за ней, так часто и неожиданно она на него натыкалась. Постояв некоторое время на том месте, где минуту назад стоял он, Белла со вздохом отправилась в класс искусств, надеясь, что рядом с друзьями мир вернется в привычное состояние. 
 
*** 
Пятницу сделали сокращенным днем, ученики с утра толпились в холле, чтобы посмотреть: не появился ли на доске список кандидатов, прошедших отбор. Но вместо этого они увидели объявление о том, что результаты огласятся на сегодняшнем балу, и занятия после большой перемены отменяются. Беллу удивил внешний вид некоторых девушек, которые вырядились так, словно бал уже начался. Когда она выразила свои сомнения, Эл только фыркнула, объяснив, что сегодня финальная битва за место подружки Эдварда. В этом году Каллен припозднился, и бедные девушки совсем лишились остатков ума. Лорен Мэллори стояла в окружении кучки своих подруг, одетых в форму болельщиц, и громко рассказывала, что идет на бал с самим Джаспером Уитлоком, ее охота окончилась удачно. Менее участливые подруги поздравляли ее, еле скрывая зависть и враждебность. Белла аж вздрогнула, не хотела бы она оказаться в мире Лорен. Но сама Мэллори была вполне счастлива на своем месте - ее новость быстро облетела школу, приводя в отчаяние некоторых учениц, завидных кавалеров становилось все меньше. Сегодняшний день был решающим, последний шанс успеть найти себе пару и не остаться у разбитого корыта. 
После литературы, когда Белла выходила с Каем и Элис из класса, их достигла новость, приведшая в отчаяние всех девочек школы – Каллен сделал свой выбор. Свон не удержалась и притормозила около Бетси Маршал, громко причитающей на весь коридор, ей было необходимо узнать, кого выбрал Каллен. К всеобщему удивлению это оказалась Ирина, соперницы рано списали ее со счетов, бывшая фаворитка вернулась. Не слушая их громкие голоса, Белла крепче сжала папку, наугад двигаясь за своими друзьями. «Не думать, совсем не думать, вот просто взять и опустошить голову…» Ей внезапно пришла мысль о том, как сложно Элис: Джаспер с Лорен, и весь вечер ей придется наблюдать за ними, какого это любить ублюдка Уитлока и постоянно видеть его с другими, слышать слухи, ходящие о его успехах? Как она держится? 
После новости про Каллена и Денали, их другу пришлось тяжко. На бедного Кая открыли настоящую охоту, похоже теперь он являлся самым желанным лотом на аукционе женихов – куда бы они не пошли, повсюду наталкивались на стайки хихикающих девчонок, которые многозначительно смотрели на него, в их глазах было столько надежды! Вольтури к концу четвертого урока выглядел совсем загнанным, дико озираясь по сторонам – только что он столкнулся с девчонкой в мужском туалете! Она зашла туда следом за ним и с милой улыбкой сообщила, что ошиблась, а потом с ходу позвала его на бал, «раз уж такое удачное стечение обстоятельств». Они с Элис надрывали животы от его красочного рассказа и упрекали его в том, что он отказал бедной напористой поклоннице. Кай принялся чуть ли не на коленях умолять их пустить среди девиц слух, что он уже с кем-то идет, но Белла была неподкупна: 
- Вот уж фиг! Будь мужчиной и пригласи уже кого-нибудь. 
Сказать-то она сказала, а сама между тем уломала их перекусить не в столовой, боясь ее как огня, а в их убежище. Немного поподкалывав ее, они беспрекословно согласились и тесной группкой вторглись на территорию врага, быстро прошли к раздаче, выбрали еду, расплатились и так же выбрались, вздохнув с облегчением только в надежном укрытии. 
- Фуф, просто вторая мировая, - вздохнула с облегчением Белла, ожидая пока Кай надежно установит поднос на лавке. 
Свон по привычке уселась на сидении с ногой, и Брендон стряхнула её конечность с их импровизированного стола. За едой они обсуждали то, что теперь, хочешь, не хочешь, а на бал придется идти: Белла обязана присутствовать на объявлении результатов. Стоило им заговорить про это, тут же позвонила Анжела, сказав, что ее разыскивает Коуп. Похоже, заместитель директора решила удостовериться, что она придет. Делать нечего, Белле пришлось покинуть их теплую компанию и отправиться в темные коридоры, где ее поджидало куча потенциальных смертельных опасностей, табун поклонников, например… 
Оставшись вдвоем, Кай заметно притих, размышляя о своем и время от времени бросая на подругу пронизывающие взгляды. Некоторое время Эл терпела, не показывая, что замечает, но с терпением у нее было туго. 
- Ну что?! – не выдержала она, спустя три минуты. – Что ты так пялишься? Хочешь свистнуть шоколадку Беллы – пожалуйста, я тебя не сдам. 
- Твои подозрения оскорбительны, - заявил парень, ухмыляясь. Ну, надо же, а он чуть было не забыл их обеденный ритуал, протянув руку, Вольтури схватил десерт Беллы и спрятал его в свой рюкзак, потом сел обратно, словно ничего не произошло. – Погода хорошая, - философски заметил он. Брендон, дивясь ему, только покачала головой. – Элис, ладно Герда без царя в голове, но почему ты отказывала всем, кто тебя приглашал? 
- Нуу, это сложный вопрос… - начала коротышка, рассматривая свои пальцы и не поднимая глаз. – Может, я жду своего принца. 
Кай горько усмехнулся, услышав ее слова по-своему, Элис не заметила этого, потому что не смотрела на него. Так же как взгляд, брошенный на нее, который бы ее очень озадачил. 
- И твой принц уже выбран. 
Брендон вздрогнула и неосторожно взглянула на него, ища скрытый смысл, но Вольтури, как часто бывает, был непроницаем. Элис не нравилось это, в такие моменты он снова отстранялся, становился чужим, а она уже привыкла его считать «своим». Вольтури был в круге ее ближайших людей. Когда только Белла начала с ним общаться, Элис была совсем не уверена, что из этого что-то получится. Она нечаянно натыкалась на него то тут, то там все эти годы, казалось, само провидение (ну-ну, само…) постоянно сталкивало их лбами. Многие считали этого парня мутным, некоторые даже ненавидели из-за старшего брата, Элис не могла объяснить, но сердцем чувствовала, что он не может быть плохим, что под внешней отчужденностью Кай скрывает одиночество. Иногда его проницательность немного напрягала, ей хотелось сохранить свой секрет, это было слишком личным. Даже своей лучшей подруге, почти сестре, она рассказала с трудом. Сейчас Вольтури снова заставил ее похолодеть, нечаянно ступая на болезненную территорию. 
- Ну что ты, откуда? – Ну вот, даже улыбнуться получилось, она молодец. 
- А я мог бы им стать? – неожиданно быстро спросил Кай, прозвучало, как палец, сорвавшийся с курка - быстро лязгнуло, неся кому-то заряд свинца. Элис слегка испугано посмотрела на него, но тот уже сам, почувствовал и поспешил исправиться. Отведя плечи вниз, он расслабляюще лукаво улыбнулся, давая ей понять, что это не более чем шутка. 
- В смысле?! 
- В прямом. Я тут подумал, что это хорошая идея. 
- Что конкретно хорошая идея? – без улыбки спросила Элис. 
Вольтури, сидя к ней боком, посмотрел на нее под наклоном, разглядывая ее опущенное лицо, длинные темные ресницы, неплотно сомкнутые губы, но когда Элис, озадаченная его молчанием, подняла взгляд, поспешно изменился, растягивая несерьезные губы. 
- Ну вот и оно, торжественный момент настал. Я долго думал, ночей не спал и перебирал варианты и сейчас хочу спросить тебя серьезно… Только учти, это вопрос жизни и смерти! Мэри Элис Брендон, не окажете ли Вы мне честь… - Эл вытаращила на него глаза, ошарашенная таким началом, а он продолжил: - …разрешить сопровождать Вас на бал. 
- Чего-чего? – смурно нахмурила брови коротышка. 
- Пошли со мной на бал, говорю! – повысил тон парень, будто она была глуховата или туго соображала, хотя сейчас так оно и было. 
- Ааа… Ясно, - облегченно вздохнула Эл, поняв, наконец, о чем он. – Тьфу ты, Кай, ну ты и политесы развел. Обязательно было сворачивать мой мозг в рогалик? 
- Да нет, просто хотел сделать все официально, - Вольтури продолжал старательно улыбаться, пряча свои руки, чтобы сидящая рядом с ним девушка не заметила, как они трясутся. Незачем заставлять Элис задумываться, проще быть легким, солнечным и простым. 
- Прости. Так что там с балом? – ему не удалось до конца сдержать нервозность. 
- Ага, значит, распугал всех моих… одного нормального поклонника и теперь спрашиваешь?! – притворно возмутилась Брендон. А потом рассмеялась: - Ладно, шучу, я согласна! Это, между прочим, отличная идея, как только я сама не догадалась?! А ведь я твердо была уверена, что умней тебя, вот же блин. Значит, мне не придется мучиться на балу и терпеть около себя какого-то левого балбеса, Кай, как же хорошо ты придумал! 
Элис смотрела на него так, словно это он изобрел вечный двигатель, кажется, она была в восторге от его идеи. Это была его первая несомненная удача, сказочный успех. Слушая ее краем уха, он незаметно повернулся к окну, с плеч свалился огромная, гнущая к земле тяжесть, он не мог понять, как могут умещаться в таком малом пространстве флюиды, исходящие от него мощнейшей волной, как не лопаются стекла и не взрывается от перегрузки сердце. Чувствуя, как кровь забивается эндорфинами, прерывая основные химические реакции в организме, Вольтури только лишь едва заметно улыбнулся, изгибая уголки губ, сидящая рядом разглагольствующая девчонка даже не подозревала о том, что с ним происходит. 
- Нет, Кай я вспомнила, что не могу с тобой пойти! – заявила она, всплеснув руками. 
- Почему? – только и спросил он. 
- Как же! Твои фанатки сотрут меня в порошок, а мне еще пожить охота! 
- Элис! – ну и шуточки у нее, ему чуть реанимационный набор не понадобился, а она все хихикает. Правду говорят - покой в неведении. 
- Нет, серьезно, ты хоть знаешь, сколько охотниц на тебя, они ж меня на сувениры раздерут! 
- Не бойся, я ни на шаг от тебя не отойду, - Кай был абсолютно серьезен, он не любил шутить на тему ее безопасности. 
- Ой, да ладно, я сама, кого хочешь, раздеру. Элис - карате-кид! Представляю, как они будут все скрипеть зубами, - с восторгом замахала руками перед собой Элис, рисуя вымышленные картины. – Обалдеть, я иду на бал с самым завидным женихом, ха-ха, Розали просто лопнет от желчи. Вот здорово! 
Кай вернулся в прежнее состояние эйфории, наблюдая, как коротышка активно жестикулирует, ей абсолютно не требовался собеседник, она все молотила и молотила, пока не пришла Белла, удивившись их оживлению. 
- Беллз, а ты в курсе, что у меня есть партнер на танцы! Спорим, ты будешь завидовать, - Свон выразила изумление быстрым развитием событий, ее не было всего минут десять, и спросила кто же этот несчастный. – Кай! Представляешь, правда, здорово?! 
- Конечно, хорошо придумано. А можно я приглашу вас двоих как своих кавалера и кавалершу? – с надеждой спросила девушка. 
- Не-е, вряд ли так прокатит. Ищи своего, - великодушно предложила ей лучшая подруга. 
- Спасибо, ты просто прелесть, Элис! 
- Поэтому Кай меня и позвал. 
Брендон утихомирить удалось еще совсем не скоро, энергия била из нее ключом, но им надо было еще успеть на последний урок. Белла рассказала, что Коуп вызывала ее, чтобы попилить на счет бала и напомнить, что она, как кандидат, обязана посетить сегодняшнюю игру по футболу, где команда Эдварда сразится с ребятами из Сиэтла. 
- Слушайте, «обязана» это ведь синоним «очень желательно, но как хочешь»? – с надеждой спросила она сразу у обоих. 
- Ну как сказать… - протянул Кай, ему самому «крайне желательно не хотелось» тратить время на такую ерунду, когда можно провести его иначе. 
- Конечно синонимы! – отрезала Элис, но Белла рано радовалась. – Естественно мы не пойдем на игру, нам же готовиться к балу надо, а это длительный и кропотливый процесс. 
- О нет!!! Я лучше пойду на игру, закидаю Уитлока тухлыми помидорами! 
- Нет, Белла – готовиться! 
Прозвучало это как команда собачке, но хуже всего, что Свон на своем опыте знала, что никто и ничто не спасет ее от Элис и ее «переодевашек». Не было печали! Расстроившись, девушка потянулась к шоколадке, чтобы хотя бы она ее спасла от надвигающейся депрессии. 
- Ааа, где мой шоколад?! Кай! 
- А что сразу Кай? – любопытно спросил Вольтури. – Это была… мисс Гофф! 
От такого ответа у обеих девчонок очень похоже перекосились лица, парень, не удержавшись, засмеялся – действительно, пожалуй, он хватил через край. 
- Майки Ньютон? – предпринял он еще одну попытку, Белла нахмурилась и требовательно вытянула ладонь. 
- Ладно уж, - Вольтури щедро вернул награбленное. 
Перекусив, они поняли, что снова опаздывают и торопливо направились в противоположное крыло на физику. Элис значительно вырвалась вперед, а Кай, замечая, что Белла не успевает, притормозил, чтобы подождать ее. Не выдержав, он искренне улыбнулся своей лучшей подруге: 
- Говорил же, что выберу самую красивую девушку в школе. 
 
*** 
Беллу крайне удивляла скорость, с которой сплетни разлетались по их школе. Перед входом в класс физики к Элис подошел Тайлер Кроули, пытаясь пригласить хотя бы ее, но она с радостью сообщила, что он в пролете и ее уже пригласили. Кроули недоуменно спросил кто, и не успела Брендон посоветовать ему не лезть в чужие дела, Кай сказал, что она идет с ним. А к концу урока об этой новости знала уже вся школа – стоило выйти из кабинета, Элис напоролась на ненавистные взгляды девчонок, на Вольтури они смотрели обиженно. Тот скосил рот в бок, делая Герде страшные глаза, и она захихикала над его пантомимой. 
- Это правда?! – громко спросила Джессика с другого конца коридора, она только что вышла из кабинета химии, потрясая мобильником в качестве доказательств. 
- Здравствуй, Джесс, - подчеркнуто поздоровалась с ней Белла. – Что правда? 
- Кай, неужели ты действительно идешь с ней на бал? Как из всех ты смог выбрать Брендон?! 
Прозвучало это как: «У тебя вообще все дома?!» Вольтури сразу же разозлился, он всегда заводился с пол оборота, когда кто-то пытался обидеть Элис. Но скрывать эмоции для него было обычное дело. 
- Конечно, правда, Джессика. Надо ж было выбрать самую лучшую девушку, или я что-то не так понял? – озаботился парень. Услышав это, Стэнли скрипнула зубами, настолько сильно ей хотелось самой пойти с ним. 
- Откуда ты вообще узнала? – грубо спросила Белла, возмущенная ее пренебрежением к своей подруге. Самовлюбленность Стэнли делала ее слепой, смотря в зеркало, она видела себя лучше всех, а в реальности Эл была в пять раз красивей, ее самоуверенность и слепота бесили Беллу. Джесс показала на ладони мобильник, совершив стратегическую ошибку – Брендон хватило секунды, чтобы выхватить его. 
- «Вольтури занят! Он пригласил психофеминистку Брендон. Изабелла Свон по-прежнему пока одна. Передай эту смс Кайле и Розали», - прочитала вслух Элис и пренебрежительно сунула телефон обратно. – Школьное сарафанное радио как всегда на высоте! 
Теперь Белла догадалась, как сплетни расползаются так быстро – мобильные! Местные кумушки нашли способ разбавить скуку уроков, передавая гуляющие сплетни. Вот откуда ее одноклассники так хорошо осведомлены о ее личной жизни, неважно, пусть обсуждают ее «ненормальность», главное, что какой-то идиот подражает Уитлоку, называя Элис так грязно. 
- Знаешь, Джесс, завидуй молча! 
Они пошли подальше от столпотворения, которое уже успело стечься к оживленному месту. Из кабинета физики вышла элита, и, когда они поравнялись, Джаспер задел плечом Кая, который отгораживал Эл к стенке. Чувствительный контакт не прошел бы просто так, если бы не вмешался Каллен. Он одернул Джаса и напомнил, что сейчас не до этого, у них игра. Даже не посмотрев на Беллу, он уткнулся взглядом в пол и прошел мимо. 
 
*** 
Когда надо Коуп никогда не было рядом! Белла так надеялась, что она их остановит на полпути, но ей как всегда везло – по дороге к стоянке они не встретили ни единого человека, наверно все уже ушли на стадион. Дома невезение продолжилось: Джейк по-прежнему пребывал в плохом расположении духа, и пока Элис ревизировала ее шкаф наверху, она нерешительно села рядом с ним на кухне. 
- Привет. Ты был сегодня… в больнице? – она хотела спросить про школу, но не решилась, помня, как остро реагирует он на беспокойство о своих прогулах. Блэк считал, что это ерунда по сравнению с происходящим. 
- Был, только что оттуда, там все без изменений. 
- Да? А я хотела съездить туда сегодня, думала вместе поедем, - виновато сказала Белла. 
- А как же бал? – ядовито спросил парень. 
- Джейк! Ну, прекрати, ты так говоришь, как будто я хочу туда, да я с радостью бы занялась чем угодно, только бы не идти! Но я не могу, я чертов кандидат и мне придется это сделать. 
- Какая жертва, - продолжил язвить Блэк. – И что, уже какой-нибудь счастливчик нашелся, чтобы разделить это тяжкое испытание с тобой? 
- Нет, такого счастливчика нет, я пойду одна, - не выдержав, она встала и поставила чайник – все что угодно, лишь бы отвернуться от него, чтобы не показывать, как обидно слушать его резкие слова. А ведь она идет одна отчасти из-за него, знала же, как он отреагирует. 
- Белла? – совсем другим голосом позвал ее Джейкоб, ну вот, снова пришел в себя, сейчас наверно извиняться начнет. Все вращается по сто первому кругу… - Белла, прости, не знаю, что на меня нашло, я не хотел тебя обижать. 
- Да ничего, - развернувшись с чайником, она улыбнулась, поджимая губы, прощать его становилось все трудней. Но она знала, что по-другому не сможет, перед близкими ты беззащитен и готов давать бесчисленное количество шансов. 
Девушка, взобравшись на стул с ногами, поставила перед собой чашку и забыла про нее, Джейкоб рядом устало потер лоб. 
- В последнее время я веду себя как настоящая задница. Беллз, иди на этот глупый бал и повеселись там, как следует! Конечно, если выживешь после пыточной Элис. 
Внутри сразу потеплело, ну вот, снова вернулся ее Джейк, дружелюбный и настоящий, а не этот замученный ожесточенный незнакомец. В последнее время он пропадал все чаще. 
- А Эл с кем-нибудь идет? – виновато спросил парень, думая, что ее молчаливость вызвана продолжавшейся обидой. 
- Да. С Каем! 
- Нет, это понятно, я в смысле ее кто-нибудь сопровождает или ее жестокое сердце отказало всем? 
- Да нет, ты не понял, ее пригласил Кай, он будет ее сопровождающим, кавалером на вечер, или как там это называется? 
- Правда?! – непритворно удивился Джейкоб. – Надо же, я не сразу понял, просто вы же дружите, Вольтури что-то типа вашего третьего мушкетера и то, что он пригласил Эл… - начал оправдываться он. 
- Они идут как друзья, расслабься, - засмеялась Свон. – Это же нелепо: Элис и Кай… 
- Белла, а ты? Тебе наверно будет неудобно одной, если ты только из-за меня, то можешь сейчас же позвонить этому, как его, Эвансу? И сказать, что пойдешь с ним, думаю, он свихнется от радости. 
Возможно, ее друг не так уж далеко ушел от истины, но она отвергла это предложение – Остин слишком хороший, чтобы вводить его в заблуждение. Тут в голову пришла одна идея: 
- Джейк, а может, ты пойдешь со мной?! А что, там же не было ограничения: только ученики нашей школы, а тебе давно пора развеяться! Пойдем как Эл с Каем: и приличия соблюдены, и танцевать мне не придется, - она была в восторге от своей идеи. 
- Почему это не придется?! – Джейкоб пребывал в аналогичном состоянии. – Придется, но так уж и быть: я согласен. 
- Блэк! – прорычала Белла, стукая его пяткой. – Только попробуй вытащить меня на танцпол, я убью тебя.
- Это будет проблематичным, - дипломатично заявил парень и встал на ноги. – Так что, надеюсь, фрак и прочая хрень не нужна? 
- Нет, мне Эл сказала, что там все наоборот – никаких кринолинов и фраков, одеваются кто во что горазд. Обычные школьные танцы, без самих танцев в моем случае, так что нечего на меня так смотреть. 
Блэк беззаботно засмеялся над ее грозным видом с упертыми в бока руками, и ей тоже не удалось удержаться, какое это облегчение видеть его таким, значит, идея уже окупилась. Блэк поспешил к себе переодеться. 
Закрыв за ним дверь, она подошла к лестнице и громко крикнула: 
- Элис! 
- Чего орешь, я тут вообще-то, - вынырнула довольная коротышка из-за ее спины. – Я уже собрала все необходимое, теперь можем ехать. 
- А я на бал иду не одна, - похвасталась своими успехами Свон. 
- Конечно не одна, со мной и Каем. 
- И с Джейком! 
Элис сбилась с шага и повернулась к ней, чуть не столкнувшись. 
- С Джейком? Белла, ты уверена, что это хорошая идея, он может не так это расценить. 
- Нет, не правда, - начала защищаться Свон. – Я сказала ему, что мы идем только как друзья – как вы с Каем! И видела бы ты его лицо, ему давно пора развеяться. 

Около машины Белла героически набрала побольше воздуха, готовясь к первому туру пыток. А ведь после маленького Суини Тодда, ее еще ждали результаты выборов и бал… И, возможно, Эдвард Руки-ножницы… 

Похожие статьи:

- Я не собираюсь обсуждать его с тобой!- он уже довел меня до бешенства. - Это мы еще посмотрим,- халат уже на полу, а мои руки почему-то перемещаются к спинке кровати. Поднимая глаза, вижу, как он аккуратно связывает их между собой тем самым пояском и крепко привязывает к изголовью. От возмущения у меня даже слов нет, но он все понимает по моему выразительному взгляду и, чмокнув в нос, поясняет: - Чтобы ты не могла отвертеться,- ему еще хватает наглости мне подмигнуть. - Это что допрос?- сквозь зубы выцеживаю...
Надо было остановиться тогда, отпустить друг друга, сказав последнее прощай. Но ни я, ни он не затрагивали эту тему, будто и не было того разговора, который принес нам столько боли. Я понимала — мне нет места в его мире, а заставить его выбирать никогда не смогла бы. Я видела, как светятся его глаза, когда он рассказывал о своей работе. Он был в своей стихии, по-настоящему счастлив, он занимался ЛЮБИМЫМ делом. И я слишком любила его, чтобы ставить перед таким выбором. ...
Прохладный душ приятно холодит кожу. То что нужно, чтобы привести мысли в порядок. Эх, вот как так может быть, что каждый раз с ним это как взрыв сверхновой?! Казалось бы, за столько лет можно и привыкнуть. Но нет! Он переворачивает мою душу стоит ему только прикоснуться. А ведь прошло уже больше пяти лет с тех пор, как мы вместе. Много это или мало? Не знаю, но помню каждое мгновенье......
Не стоило мне приезжать. Нужно было перезвонить и сказать ему, чтобы засунул эти билеты себе куда подальше! Но я, конечно же, поехала. Может быть, где-то в глубине души теплилась надежда, что он, в лучших традициях мыльной оперы, заявит - мы созданы друг для друга, я его судьба, ему без меня не жить и бла-бла-бла. Он ничего подобного, естественно, не сделал. Просто сказал: "Поехали",- и вот я здесь, в самом романтичном городе на земле, и лишь для того, чтобы проститься со своим любимым мужчиной навсегда. Что ж, если уж пить...
Он не останавливается, пока последние остатки напряжения не вытекают из моего тела. Тогда он приподнимается, развязывает мои руки. Его губы находят мои, и я чувствую терпкий привкус. Вкус моего наслаждения. Зарываюсь слабыми пальцами в его волосы, выгибаюсь ему навстречу и в то же мгновение ощущаю его в себе.  ...



Рейтинг: 0

Добавить комментарий
Комментарии (0)